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El 'cholismo', el mejor antídoto para combatir la 'madriditis' y 'barcelonitis'
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esplendorenlahierba | 31-01-2014 | 13:36| 0

Si usted va a la Seguridad Social no espere que su médico de cabecera le recete ningún medicamento para combatir la ‘madriditis’ o ‘barcelonitis’. Si es que la padece de veras. Da igual que sea primavera, verano, otoño e invierno. Es una enfermedad de riesgo para culés y merengues. Va por estaciones. Unas veces la padecen más intensamente unos, y en otras épocas del año, los otros. Esta vez, el ‘caso Neymar’ ha sido la bacteria causante para que brote la epidemia.

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La mano de Dios es la de Rafa Nadal
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esplendorenlahierba | 24-01-2014 | 11:54| 0

A muchos les chirria, les patina, les molesta verle levantar su puño, tirarse a la tierra, hierba  cemento o donde sea o morder el trofeo recién conquistado. Nadie se la ha regalado la victoria. La pelea y lucha con su talento, tenacidad y naturalidad.  Cuando se mide a Federer, Djokovic, Murray, o cualquier otro tenista, las fobias le aparecen a más de uno y sus ‘antis’ salen como setas. Prefieren verle perder. Inaudito. ¡Si es uno de los nuestros! Todo por ser seguidor de un equipo en concreto. La mente humana no se pone límites. Etiquetar en su faceta a un deportista, actor, cantante, escritor entra dentro de los parámetros, pero repudiarlo y desearle que no triunfe por tener una afinidad a unos colores no me entra en la cabeza. Me quedo con el talento del personaje en cuestión sin mirarle su DNI, su afiliación política o su condición de socio o simpatizante de un equipo. Lo otro lo veo absurdo, arcaico y desfasado.

No le nombrado, pero me refiero a Rafa Nadal, ¿quién si no?. No me escondo y lo digo públicamente. En tertulias con colegas, hermanos o amigos le he enterrado en un par de ocasiones. Sí, lo reconozco. Tras sus episodios con las lesiones, pensé y dije que Rafa ya no volvería a ser el mismo y le veía fuera del circuito en un espacio corto de tiempo. Como profeta no tengo futuro. Por eso tampoco juego a la quiniela. Rafa, con su constancia, fe y trabajo resurgió y nos ha dado a todos una lección. Unas cuantas veces. Esta semana, otra vez. En este tiempo de crisis, este chaval, nos está dando a todos un master, aparte de tenis, de superación. “Si queremos y creemos por algo no hay obstáculo que se nos resista para lograrlo” podría ser su máxima. A la inmensa mayoría nos devolvió la alegría en la cara. A unos pocos, el rictus desencajado, y a otro, con cara de tonto: Djokovic. Al quitarle ‘el número 1’.

Saco a colación a Rafa Nadal por su tenacidad. Una vez más la ha vuelto a demostrar. Y nuevamente, su humildad y naturalidad a flor de piel. Ayer vi la portada de un diario deportivo, muy querido por mí, con una foto impactante de su mano izquierda en carne viva. Otra chinira en su carrera. Da igual. Él, en la pista, lo da todo. Otra prueba superada. Pese a ello, ya está en la final del Open de Australia. Lo grandioso del tema es que él se quita méritos y resta importancia al asunto.  Y para zanjar el tema dio una palmada. Otro en su lugar no habría tenido ‘abuela’ y se hubiera hecho un homenaje  con frases grandilocuentes.

Viendo la foto de su mano dolorida me acordé instintivamente de Maradona. De su gol en el Mundial de México 86 ante  Inglaterra. ‘La mano de Dios’ se dijo hasta la saciedad. Un calificativo llamativo que dio micho juego al periodismo. Si se analiza fríamente, una acción de tramposo. Eso de que el fútbol es de pillos, de listos es una patraña, una milonga, nunca mejor dcho. Es un canto a la pereza.  A los jóvenes hay que enseñarles que lo que consigan sea a base del trabajo, constancia y talento. Para nada, con la ley del mínimo esfuerzo, de la mentira o del engaño. El manacorí  ha dado muestras de su fortaleza. Una vez más. No ha importado que tuviera ampollas en una mano. Todo un gran hándicap para agarrar la raqueta, pero con sufrimiento y su tenacidad innata ha sabido sobreponerse a las circunstancias para seguir dando su mejor versión en Australia. Nos ha regalado reveses, ‘aces’, ‘drives’,’flats’, ‘lobs’, ‘passings’. Ha seguido ganando. Pero sobre todo, nos ha una nueva lección. No sé si Nadal ganará a Wawrinka en la final (hasta el momento le ha batido en las 12 veces que se han enfrentado y habiendo ganado todos los sets). Tampoco sé si acabará como ‘número 1’ en 2014. No me atrevo a predecir nada con alguien que se llama Rafa y se apellida Nadal. Ojalá que siga levantando el puño, tirarse a la pista en todas sus superficies y que siga mordiendo el trofeo de rigor. Se lo merece. Por ser como es. Un ejemplo para todos.

Rafa Nadal representa  el modelo del deportista. La de una persona enamorada de su profesión, que se entrega en cuerpo y alma. Y encima, es un tío la mar de normal. No se lo tiene creído ni presume ni se regodea por sus éxitos. Emulando a Jesús Gil al dirigirse a Paulo Futre tras una victoria copera del Atlético ante el Barcelona en las semifinales de la Copa del 91: “Si los tíos me fueran, Rafa Nadal sería mi novio”.

Vamos. Si hay otra mano en el deporte no es la de Maradona… es la de Rafa Nadal. ¡Ah! Y si yo dibujase bien, algo que desgraciadamente no hago, me pondría a pintar un fresco para cualquiera de las iglesias de Manacor. En mi pintura plasmaría esa mano erguida con una raqueta.  Para dedicársela al mejor deportista español de todos los tiempos. Para que pasase a la posteridad y las futuras generaciones le tengan en su santoral como ejemplo y modelo de superación. Sin importar que sintiese unos colores. Eso es algo anecdótico. Creo que se le puede perdonar.   

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'El Racing is back'
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esplendorenlahierba | 17-01-2014 | 10:22| 0

En EE.UU se ha dicho en estos días: “Spain is back”. Y en España, el que ha vuelto es el Racing. El centenario equipo montañés. La verdad es que nunca se fue, pero los avatares de la vida le han  llevado al pozo de la Segunda B. Por errores desde los despachos. Por hacer el indio. Muchos le dieron por muerto hace unos meses. Estuvo al borde de la desaparición. Justo en el año de su 100 cumpleaños. Caprichoso el destino. Nunca entenderé cómo fue posible caer en manos especulativas en dos ocasiones. Una pena que ningún empresario ‘made in Cantabria’ se hubiese hecho con su control y evitar su condición de juguete caprichoso para otros que vinieron de fuera.

En el pozo de la Segunda B nadie daba un euro por él. Una muerte lenta y agónica le vaticinan, pero ‘Los hombres de Paco’ (Fernández) no se resisten a su suerte y se han ganado a la gente. No por su torpeza, disparatadas situaciones ni por sus gags cómicos, como en la mítica serie de Antena 3. Lo han hecho a base de un coraje, una profesionalidad, una integridad y a su pasión por seguir sintiéndose futbolistas. En un lado han dejado sus frustraciones, sus penurias, Han sacado su talento, enterrado en la categoría de bronce del fútbol español, y han convertido al gran Racing en ‘matagigantes’, en el animador del torneo del K.O. Han pasado por la piedra a Sevilla y Almería unos futbolistas que están dignificando la profesión. Nos hemos tirado meses por hacer campaña para el ‘Balón de Oro’. Las ‘dos Españas’. La del ‘pantumaca’ y la de ‘la central lechera’. El fútbol es grande, gracias a ellos. Ni ‘Pulga’ ni ‘Bicho’. Por los colosos del Racing. Tomen nota. Son estos: Mario, Dani Sotres, Sergio Pérez, Javi Barrio, Francis, Iñaki, Orfila, Oriol, Juanpe, Saúl, Andreu, Javi Soria, Borja Granero, Rubén Durán, Ander, Koné, Mariano, Miguélez y Ayina. Y a ellos hay que unir a Fede. Con 16 añitos debutó en Almería. Otro futuro producto de la ‘factoría montañesa’.  

Llevan cuatro meses sin cobrar. Están siendo ninguneados por un presidente, Harry, que está jugando sucio. Ha incumplido su promesa. “El 31 de diciembre estaréis al día”, les dijo. Palabras que se llevó el viento. Mediado enero, todo sigue igual. Muchos habrían podido desertar. Razones y justificaciones no les faltarían, pero, en vez de hacerlo han sacado un orgullo y se han reivindicado. Han vuelto a sacar lustre a sus borceguíes. Importó poco meterse una pila de kilómetros para eliminar a los dos Primeras. En el equipaje de vuelta, otro billete para seguir como protagonistas en el torneo del K.O.

Un Racing, que más de un racinguista, ha bautizado como ‘el de los cojones’. Que ha conquistado el corazón de más de un futbolero que tiene otros colores, pero que se ha hecho racinguista por unas horas, por unos días, y que lo seguirán siendo dos semanas, o más, si sigue dando sorbos al aburrido y carcamal modelo de la Copa del  Rey. Este Racing, que como hubo otro, se ganó a la admiración de los ‘españolitos de a pie’ en la década de los 70. ‘El de los bigotes’. Santamaría; De la Fuente, Chinchón, Espíldora, Sistiaga, García; Sebas, Pedro Amado, Barba, Arrieta y Aitor Aguirre hicieron historia en la temporada 1972-73 con el equipo en Segunda se metieron en el bolsillo a propios y extraños. De la mano de Maguregui, que instauró la ‘táctica del murciélago’.  se dejaron crecer el mostacho, Un guiño a su racha victoriosa. Durante tres meses se les crecieron hasta que el 16 de noviembre del 72 pasaron por la barbería del Vallehermoso tras caer 2-0 ante el Rayo.

Dos años antes, mi bautismo tuvo lugar en el viejo Sardinero. ‘Santander, Mar de Castilla’, como se decía por entonces, fue mi primera visita a un campo de fútbol. Desde ese día,  el Racing conquistó mi corazón. Mientras que mi madre, mis dos hermanas y mis dos hermanos (luego vendría un quinto), se quedaron en la playa, mi padre, me cogió de la mano, y cambiamos de estar sentados en la toalla a hacerlo en la mítica grada del santuario racinguista. Me llamó la atención las columnas que sostenían los fondos. Ese día, el Langreo era el rival del Racing. No jugó Santillana, futura cabeza del fútbol en blanco y negro, pero sí lo hicieron Aguilar y Corral. Los tres acabarían de blancos al final del curso tras previo pago de 23 millones de pesetas de entonces. El Racing, vivero de míticos futbolistas, necesitaba dinero con urgencia por una deuda contraída. Con Santillana, coincidí más de una vez en un garaje de la calle Doctor Fourquet. En el castizo barrio de Lavapiés. En el número 21, una coqueta corrala, fue mi primera casa. Unos metros más arriba, rebasada la calle Argumosa, mi padre guardaba allí su 600. Santillana, su Renault 8. El delantero vivió en sus primeros años en la capital en la calle Santa Isabel, en la pensión que tenía el cuadro merengue para sus jugadores que venían de provincias.

Luego, ya de más mayor, tuve la fortuna de conocer a otros racinguistas: Arteche, Marcos Alonso, Quique Setién. “Ni Schuster, Maradona o Pelé, Quique Setién”, se gritaba con pasión desde las gradas del Sardinero. O a Radchenko, gran noche la suya en el 5-0 al ‘Dream Team’. Tuve la inmensa fortuna de vivirla en directo. Como siete años después, estar en el ascenso tras vencer al Atlético (1.-0). Gol de Moratón y el ‘We are the Champions’ como música de fondo. Esa tarde pude hablar con otro racinguista, y cántabro de ‘pro’. Seve Ballesteros. Antes, hice migas con Munitis, Esteban Torre, Ceballos, Luis Fernández, ‘Petete’ Correa, Zalazar… y el gran Nando Yosu. Me pondré siempre de pie al oír su nombre. Hubo otro que nunca llegó a vestir los colores blanquiverdes: el talentoso Iván de la Peña.

Me resisto a que el Racing nos deje, se esfume, desaparezca. Por sus bigotes, por sus cojones… Su camiseta, su escudo centenario debe acompañarnos. Su corazón no debe dejar de latir. Sus machadas en la Copa deben servirle para coger fuerzas para el final del curso. No nos engañemos, su ‘ser o no ser’ pasa porque la bolita entre y se cristalice su ascenso a Segunda. Y que el ¡Racing, Racing! ¡ra, ra, ra! no deje de escucharse.

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Bienvenido a la República Independiente del Atlético
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esplendorenlahierba | 10-01-2014 | 09:15| 0

El partido de mañana no tiene que envidiar nada al cacareado Clásico al que en un sinfín de ocasiones se etiquetó como ‘el partido del año’ o ‘el del siglo’. Unos cuantos hemos vivido en muy espacio reducido de tiempo. En el de mañana se mantiene el Barça, pero esta vez su partenaire no irá de inmaculado blanco. El guion liguero le ha cambiado de pareja.  Viste de rojiblanco. No tiene futbolistas de tanto glamour, pero en su esencia, rezuma la palabra equipo. Once guerreros identificados con unos colores. Un conjunto que no deslumbra por su juego, pero que funciona con la precisión de un reloj suizo y responde a la fiabilidad de un coche alemán. Nadie contaba con él, pero está animando el cotarro y quiere acabar con la teoría del bipolaridad de la Liga. Pese a que su líder, tildó la competición de “aburrida”, pasito a pasito, partido a partido, victoria a victoria, el Atlético se va a disputar contra el Barça el honorífico título de campeón de invierno. Adiós al bipartidismo. Bienvenido a la República Independiente del Atlético. Aire fresco y nuevo a la competición.   

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12 cuestiones para 2014
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esplendorenlahierba | 03-01-2014 | 13:48| 1

1.¿Ganará España su segundo Mundial?

Yo lo veo chungo. Brasil es la favorita. Básicamente por la presión mediática. El fin de ciclo de una generación irrepetible se acerca, pero que nos quiten lo ‘bailao’. La que viene es igual de brillante. En Brasil habrá que ver en qué condiciones llega nuestra columna vertebral: Xavi, Xabi Alonso, David Villa… Tanto a nivel físico como mental. En la Confederaciones del verano pasado se encendió la luz de alarma. Nos debe servir de aviso. En Brasil nos han puesto las chinitas desde el inicio. Tenemos talento de sobra, pero me temo que nos han cogido el truco y que nos va costar por el cansancio acumulado de los nuestros por el estresante calendario. De entrada, a La Roja le espera un duro test a las primeras de cambio con Holanda y Chile, más la cenicienta Australia. Y luego, la anfitriona, si fuéramos segundos. Si somos primeros, y pasáramos los dos match-balls siguientes, Argentina sería el rival en semifinales. 

2. ¿Aguantará el Atlético el cuerpo a cuerpo con Barça y Real Madrid?

El Atlético nos ha puesto la mordaza a los bocazas. Muchos decíamos que la Liga iba a seguir siendo bipolar y bicéfala. Pero no. La española no es una versión de la otrora escocesa. Por culpa con mayúsculas del Atlético. El Cholo, con su partido a partido, ha metido en vena la competitividad a los suyos. “Es el pan de cada día en el vestuario colchonero”. Dentro de una semana hay un Atlético-Barça. ¿Se imaginan la vuelta en el Camp Nou de la última jornada de Liga jugándose los dos el título? o ¿con el Madrid pendiente de este resultado para cantar el alirón? La continuidad de los rojiblancos en la Champions marcará el devenir y la política de rotaciones del Cholo será fundamental para que los del Manzanares lleguen con opciones al último tramo liguero. También dependerá la suerte del campeonato en cómo les vaya a azulgranas y merengues en la competición de la ‘orejona’. Un estrepitoso fracaso podría hacerles coger una ‘depre’ y pagarlo en la Liga.

3. ¿Casillas seguirá de blanco y radiante?

No era habitual verle en el banquillo, pero ya nos vamos acostumbrando con esa imagen. La Champions y la Copa le darán vidilla, por lo que su titularidad está sentimentalmente unida a la continuidad de los merengues en ambas competiciones. Despejada la incógnita acerca de una hipotética salida en este mercado invernal, ahora la pregunta se extenderá al del verano próximo, antes, durante y después del Mundial. Su salida no será fácil. Tiene contrato en vigor, su ficha y el precio de su posible traspaso está al alcance de muy pocos clubes. El City y el PSG se presumen como sus futuros pretendientes. ¿Serán capaces de poner una fila de ceros interminables en el cheque para sacar al meta del Madrid?

4. ¿Qué Messi se verá en 2014?

2013 fue un ‘annus horribilis’ para Leo. Por las lesiones, por los problemas con Hacienda, por la llegada de Neymar que le ha robado cuota de protagonismo o por la pérdida de su halo de intocable en el barcelonismo. “Fichado Neymar, yo me habría planteado vender a Leo”, dijo Cruyff. “No tenemos por qué mejorar el contrato a Messi cada seis meses”, espetó Faus, vicepresidente económico. O “Messi, mejor calladito”, argumentó Jordi Majó, ex candidato a la presidencia del Barça.  Messi reaparecerá en unos días. ¿Qué Leo veremos? ¿Seguirá ejerciendo el liderazgo en la referencia en el juego o le tocará compartir protagonismo con Neymar? ¿Sabrá digerir lo segundo? Por lo menos en 2014 verá mejorado su contrato. Será el ‘number one’ también en salario.

5. ‘Tata’ preferirá mudarse nuevamente a Rosario?

En los últimos meses de 2013 creció el rumor de que ‘Tata’ Martino podría hacer las maletas el próximo verano para retornar a Rosario y no cumplir su contrato que le liga con el Barcelona hasta 2015. La presión mediática de estar en la nómina azulgrana conlleva un alto precio. A Martino le viene estipulado en un plus de su contrato. Sabía dónde se metía y ahora sería de cobardes echarse atrás. No creo que lo haga. Solo una debacle en forma de quedarse a dos velas sin los títulos importantes podría abrirle la puerta de regreso. Pero resulta chocante que se produzca. Más porque quedaría en cueros la ‘archimachacona’ frase de que “en el Barça tenemos una filosofía” que tanto gusta repetir hasta la saciedad. No lo ha tenido fácil el técnico. La pretemporada erótica-festiva que se marcó el Barça por tierras asiáticas para hacer ‘click’ no ayudaron al argentino para hacer llegar su método a los jugadores en los primeros días de preparación. El juego azulgrana no enamora y hay ocasiones que parece que hay autogestión en el juego. ‘Tata’ ha instaurado la política de rotaciones, pero no ha sabido acallar con mano izquierda los debates que le han surgido. En especial, el del juego.     

6. ¿Cambiará Diego Costa su pijama de rayas?

El ‘temporadón’ que se está marcando el hispano brasileño no está pasando desapercibido para los grandes de Europa. El gol se paga y el ‘killer’ colchonero los garantiza. Habrá que ver si alguien se anima a ponerle el cascabel al que no es precisamente un gato. Toda una fiera. Un animal del área. Encima, su participación en el Mundial va a subir aún más su cotización. En la zona noble del Atlético son conscientes de que recibirán más de una llamadita por el delantero. La ley de la oferta y la demanda llegará un verano más a la ribera del Manzanares. En el pasado hubo un intento por parte del Liverpool. Salió rana. Diego renovó. Se presume que será un canto al sol.  Prometo hablar del tema en breve.

7. ¿Aguantará Rafa Nadal su condición de number one?

El de Manacor recuperó el cetro en la ATP en 2013 contra todo pronóstico. Lo hizo a base de garra, sufrimiento, sudor y victorias. Todo un ejemplo de superación en época de crisis, pero no solo económica sino de valores. El orgullo de Djokovic está tocado. La lucha promete. Pónganse cómodos, cuiden las palpitaciones y estiren bien el cuello. El serbio pondrá nuevamente a prueba la competitividad y la pasta de Nadal. Habrá que ver si su rodilla aguanta en todas las superficies. Y en mayo comprobaremos si es capaz de sumar su noveno Roland Garros. A este paso habrá que cambiarle el nombre al torneo. Me temo que los chauvinistas franceses no estarán la labor. 

8. ¿Sumará la ÑBA una nueva medalla?

En septiembre habrá Mundial de Baloncesto. Será en casa. Orenga, que ya debutó en el Europeo de Eslovenia en 2013 y lo hizo con el bronce, deberá seguir con la tradición de seguir sumando medallas. Lo venimos haciendo en los últimos tiempos con nuestra ‘Generación de Oro’ que ha vuelto con metales tras disputar Juegos Olímpicos, Europeos y Mundiales. Encima lo haremos con la presión de ser los anfitriones y con olor a despedida. Pau Gasol, Felipe Reyes o Juan Carlos Navarro pueden tener ante sí su último Mundial. Nos han acostumbrado a verles colgándose medallas y es posible que vengan épocas de restricciones, de apretarse el cinturón o de ‘vacas flacas’, como quieran llamarlo, pero debemos estar con los que vengan. Apechugar con lo que pase.

9. Marc, Jorge o Dani, ¿quién subirá a lo más alto del cajón en Moto GP?

Otro curso que vamos a disfrutar en las motos. En las tres categorías, pero de manera especial, en la reina. Marc Márquez, Jorge Lorenzo y Dani Pedrosa. Tres campeones, tres maneras distintas de pilotar en busca del mismo objetivo; subir a lo más alto de cajón en Moto GP.  ¿Por cuál apuestan? Pasen, vean y disfruten del circo de las dos ruedas. Una cosa tengo muy clara. Habrá alternancia de líder a lo largo de la temporada. Lo vamos a pasar ‘pirata’ con estos tres pilotos. Que son nuestros.

10. ¿Acabará Alonso con la dictadura de Vettel?

Lo veo difícil. No me imagino al alemán ponerse a dieta para mitigar su voraz apetito de triunfos. El dominio del teutón es al cuadrado por mentalidad y mecánica. Pero el reto es atrayente. Vettel instauró su dictadura desde 2010. Han caído ya cuatro títulos. Le falta uno para completar una mano. Fernando tratará de evitarlo. Para empezar, ha cambiado de dorsal en la parrilla de la F-1. Lucirá el ‘14’ en su monoplaza. Intentará que ese número sea mágico y le dé alas para adelantar al Red Bull pilotado por Vettel. También necesitará que los ingenieros de Ferrari le echen una mano de una vez con el diseño de un coche competitivo. El asturiano, además, estrenará compañero. Raikkonen. Dos gallos en el mismo corral. Mal rollo. Por ello, amén de tener un ojo puesto en el alemán, el otro lo tendrá que poner para no perder de vista al finlandés. En el paddock de Ferrari se fijarán la mayoría de los apasionados de la F-1. Saltarán chispas. Va a dar más juego que un ‘Gran Hermano’. Que nadie lo dude.

11.¿Pondrá nuevamente el ciclismo español el contador en el Tour?

La gran vuelta ciclista se nos resiste desde 2009. Alberto Contador cerró el gran ciclo de triunfos consecutivos iniciado por Óscar Pereiro en 2006. Luego, Contador, Carlos Sastre, y nuevamente el pinteño, se unieron a darle color hispano a la ronda gala y que nuestro himno, aunque en alguna ocasión versionado al danés, se oyera a los cuatro vientos desde los Campos Eliseos. Aunque doliese a nuestros vecinos gavachos. “Aquí no hay quien viva” habrían pensado en su momento. Posteriormente, Andy Schleck, llamado a ser el nuevo ‘canibal’ de la prueba, y los ciclistas de habla inglesa: el australiano Cadel Evans y los británicos Wiggins y Froome nos han privado de protagonismo. Sólo ‘Purito’ Rodríguez, con su tercer puesto en el pasado Tour, mantuvo alto nuestro pabellón. Veremos si los nuestros vuelven con ganas de armala en la próxima cita por las carreteras francesas. Y  eso sí, el fantasma del doping se aleja y vuelve la épica de ‘los esforzados de la ruta’ como decía el ‘Maestro’ García.

12. ¿Será Falcao el próximo galáctico que fiche Florentino Pérez?

El verano del 2014 nos dictará qué galáctico se sacará de la manga Florentino Pérez. Bueno, más improvisar, sacar el talonario para mitigar el dolor del afectado club con una buena pila de millones. Viendo las voces críticas que arrecian contra el Real Madrid, el tema del ‘9’ es un rayo que no cesa. A Benzema no le bendicen con rotundidad. Sus detractores no se resignan. Clase tiene el francés. No es un goleador, un ‘killer’, pero es un grandísimo delantero. Hay otros tribuneros que con una carrerita se meten al público en el bolsillo. A Karim no le gusta el teatro. Es un buen tenor, pero seguro que a Florentino le ponen a prueba sus cuerdas vocales para comenzar a negociar con el Liverpool o Mónaco, por ejemplo, por Luis Suárez o Radamel Falcao. Veremos si los cantos de sirena van por ahí el próximo verano.

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Las 12 uvas del deporte español de 2013
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esplendorenlahierba | 27-12-2013 | 11:12| 0

Son los 12 personajes de un año que está a punto de dejarnos. Algunos nos representan en deportes minoritarios y que solo tienen su repercusión si llegan éxitos, medallas o títulos. Ellos lo asumen. Saben convivir con ello. No pasan luego factura. Ya sin los focos se centran en lo suyo. Trabajan en la sombra para que cuando les llegue de nuevo su momento se hable de ellos. Y otra vez bien, por supuesto.  

1. Mireia Belmonte. La sirena de España. 36 medallas en 2013. Para empezar, dos de plata y una de bronce en casa. Durante el Mundial disputado en Barcelona. En los 400 metros estilos, los 200 mariposas y los 200 estilos. Y cuatro más para su cuello en el Europeo de Piscina Corta celebrado en Herning (Dinamarca). A ellas hay que sumar los ocho oros, ocho platas y nueve bronces en la Copa del Mundo. La badalonesa fue la más rápida en 200 metros mariposa, 400 y 800 metros libres y 400 estilos. Para cerrar, el curso, otras cuatro de oro. Fue en Glasgow. Allí tuvo lugar el ‘Duel in the Pool’ ante los americanos. Ganaron estos por un punto (132-131). Primero, conquistó los 400 metros libres y estilo, pero la nadadora, rizó el rizo, cuando ganó los 200 y 800 metros mariposa con apenas unas pocas horas de diferencia. Su portentosa actuación fue reconocida. La designaron la mejor nadadora femenina del evento. Además, tiene tres récords del mundo. en piscina corta. 400, 800 y 1.500 metros, uno de Europa en 200 metros mariposa, amén de otros cinco en España.

2. Marc Márquez. Un campeón precoz y de Guinness. Ha sido campeón en las tres categorías: 125, 250 cc y en este curso, de Moto GP. Encima, en el de su debut. Con solo 21 años. El ilerdense superó el record del mítico Freddie Spencer (que figuraba como el ganador más joven en ganar una carrera y la categoría reina, hito logrado en 1983) y no se amilanó ante Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, con los que tuvo sus manos y sus menos, o Valentino Rossi.  En la segunda carrera del circo de las dos ruedas, celebrada en Austin, pasó por primera vez por la línea de llegada como vencedor. Seis triunfos, 16 podios, nueve poles, 11 vueltas rápidas y 334 puntos han sido sus números con la escudería Repsol Honda.

3. Rafa Nadal, un ciclón en las pistas. Tras permanecer siete meses lesionado, el de Manacor, cerró la temporada en el número 1 del ranking de la ATP. En febrero reapareció en Viña del Mar. Por entonces, era quinto. Su derrota en la final ante el argentino Horacio Zeballos hizo pensar a los más alarmistas que Nadal no volvería a ser el de antes. Un espejismo. Luego, victorias en Acapulco, Brasil, Indian Wells,  Conde de Godó, Master 1.000 de Madrid, y en Roma, recupera el cuarto puesto. En París fue fiel a la tradición y sumó su noveno Roland Garros. Luego, decepción en Wimbledon al caer en la primera ronda ante el belga Steve Darcis. Posteriormente, victorias en Montreal y Cincinnatti (ya es segundo) y el US Open (su 13º gran Slam). El 7 de octubre destronó a Djokovic en las semifinales del China Open. Era la tercera vez que Nadal llegaba a lo más alto de la cima del tenis. La primera vez lo alcanzó el 18 de agosto de 2008. Lideró la clasificación por espacio de 107 semanas.

4. ‘Purito’ Rodríguez. Con 607 puntos lideró el ranking de la UCI en 2013. Por tercera vez en su carrera. Su triunfo en octubre en el Giro de Lombardía le aupó en lo más alto de la clasificación. Al ciclista catalán le siguieron el británico Cristophe Froome (Sky) con 587 puntos, Alejandro Valverde (Movistar) con 540, el eslovaco Peter Sagan (Cannondale) con 491 y el italiano Vicenzo Nibali (Astana) con 474.. ‘Purito’ fue segundo en el Mundial disputado en Florencia tras el portugués Rui Costa y por delante de Alejandro Valverde. El ciclista del equipo Katusha fue tercero en el Tour y cuarto en la Vuelta.

5. Ona Carbonell, la nueva reina de la sincronizada. Sin Andrea Fuentes en el equipo, a Ona le tocó coger el testigo y ser la capitana de la natación sincronizada en el Mundial de Natación que se llevó a cabo en Barcelona. Ona brilló con luz propia y fue la reina en un equipo remozado al lograr tres medallas de plata y cuatro  bronces. Siete en total.  Como hiciera Mark Sptiz en Múnich 72. Aunque las del estadounidense fueron todas de oro. 

6. Javier Fernández, nuestro mejor patinador. A los seis años, este madrileño que ahora cuenta con 22, se inició en el patinaje. Lo hizo al imitar a su hermana. 11 después se marchó a EE.UU por consejo de un entrenador ruso. Lo decidió en una semana. Él solo. Luego se lo dijo a sus padres. Hace dos, se marchó a Canadá.  Allí le entrena Brian Orser, ex patinador. Y bajo su dirección han llegado sus éxitos. En el Campeonato de Europa celebrado en Zagreb obtuvo el segundo puesto en el programa corto, por detrás del francés Florent Amodio, pero en el programa libre le superó a este en la final. Este hito fue el mejor logrado por un patinador español, que se ha caracterizado por realizar cuatro cuádruples en sus actuaciones. Meses después, bronce en el Mundial que se disputó en London (Canadá).

Javier Fernández, que tiene como rito, morder un limón antes de cada actuación para que no se le reseque la garganta, es nuestra principal para las tres grandes citas para 2014: Juegos de Invierno, Europeo y Mundial.

7. Valero Ribera, el general de ‘los hispanos’. Bajo su dirección, la generación de balonmanistas bautizada como ‘los hispanos’, formada entre otros por Victor Tomás, Viran Morros, Julen Aginagalde, Joan Cañellas, Gedeón Guardiola y José Manuel Sierra, conquistaron el Mundial de Balonmano que se celebró en Barcelona. El segundo en el palmarés de España tras el obtenido el Túnez 2005. Un rodillo fue el equipo vestido de rojo. Durante todo el torneo y que se vio rubricado y reflejado en el  35-19 de la final a Dinamarca ante un entregado Palau Sany Jordi.  Un espectáculo, el equipo español.

8. Kiko Martínez. ‘La Sensación’ en el deporte de las 16 cuerdas. Un gran desconocido. Poca gente sabía que teníamos un campeón en el ring. El ilicitano Kiko Martínez conquistó el cinturón del peso supergallo en Atlantic City. Fue el pasado 19 de agosto cuando noqueó por K.O. al venezolano Jonathan Romero en el sexto asalto.  Su primera defensa fue fijada para el 21 de diciembre en su Elche natal ante el sudafricano Jeffrey Mathebula, que llegaba la cita con 27 victorias, de ellas, 14 por KO y cuatro derrotas. Además, con una mayor envergadura que la de nuestro compatriota. Pero los números de ‘La Sensación’ tampoco eran moco de pavo. 22 victorias, 20 de ellas antes del límite, cuatro derrotas y un nulo.

Elche vibró con su paisano. Y estalló en el noveno round cuando el sudafricano besó la lona tras recibir un gancho de izquierda de ‘La Sensación’. En las anotaciones de los jueces, el ilicitano iba ganando a los puntos. Ahora, Kiko podría verse las caras con Carl Frampton, su último verdugo, pues le derrotó el 9 de febrero. Hay quien se frota las manos ante un posible duelo con el cubano Guillermo Rifondeaux, actual campeón de la WBA y WBO. 

9. Orenga, Bronce en el bolsillo en su estreno. Al nuevo seleccionador de baloncesto le tocó el marrón de debutar en el Europeo de Eslovenia con una selección en la que no estaban Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes o Ibaka. Scariolo, al frente de la ‘Generación de Oro’,  dejó el pabellón muy alto. La ÑBA nos tenía acostumbradas a medallas: oros entre Mundiales, Europeos y  Juegos Olímpicos. En Eslovenia, Francia nos dejó sin la final, y nos tuvimos que contentar con el bronce tras vencer a Croacia (92-66). Un metal que supo a poco en ese momento, pero viendo las circunstancias y momentos vividos en el Europeo, un logro muy meritorio tras perder ante Eslovenia, Grecia, Italia y luego en la semifinal ante Francia. El próximo verano en el Mundial que se celebrará en España será la prueba del algodón para Orenga

10. Diego López saca a Iker de su casilla. La lesión de Casillas en Mestalla, que le tuvo dos meses de baja por culpa de la fractura en el primer dedo metacarpiano de su mano izquierda, tras la patada involuntaria de Arbeloa, obligó al Real Madrid a tener que fichar un portero de emergencia. El elegido fue Diego López. Por su retorno tuvo que pagar 3,5 millones al Sevilla. El gallego firmó hasta 2017. Muchos le vieron como un parche, pero ha sabido mantener el tipo, las presiones y los debates. Se marchó Mourinho y llegó Ancelotti. El italiano sorprendió a propios y extraños con su decisión de apostar por él. Más que por sus méritos, por el peso y currículo de su compañero. No es normal ver a Casillas de suplente, pero si hay un culpable, ese es, Diego López. Ha mantenido el tipo en sus actuaciones. El de Móstoles se ha tenido que contentar con ser titular en Champions y Copa. La Liga es cosa de Diego López. Veremos qué pasa en la recta final de la temporada.

11. Diego Costa, samba para La Roja. El delantero rojiblanco estuvo un mes en el punto de mira. Del Bosque le tiró los tejos para reclutarle con la selección. En un almuerzo mantenido entre el seleccionador, junto a sus colaboradores, con el delantero, quedó sellada la atracción entre ambas partes. En Brasil, pasaban olímpicamente del colchonero. Un par de amistosos, meses antes de la Confederación, fue su paso por la canarinha. De la noche a la mañana, Costa pasó a ser repudiado por sus compatriotas. Scolari, que no se decidió a alinear al delantero, en un partido oficial, pasó de culpable a víctima. Al punta, en su país, se le puso entre la espada y la pared, pero él lo tenía claro. Su compromiso con La Roja se vio reflejado ante notatio. Del Bosque le convocó para los amistosos ante Guinea Ecuatorial y Sudáfrica. Pero un par de días después, el rojiblanco causó baja debido a una rotura fibrilar de grado I-II en el aductor mediano del muslo derecho. El gozo y el morbo de verle a Diego Costa al pozo. Habrá que esperar a marzo. Italia será el primer rival en 2014 en un amistoso a beneficio de la AFE. El Vicente Calderón se postula como el escenario. Es la casa de Diego Costa. Hasta ese momento, él aprieta el gatillo. Lleva 19 goles y es el Pichichi.

12. Amaya Valdemoro. La mejor jugadora de baloncesto se retiró. Lo anunció en ‘su’ Alcobendas a mediados de este mes. Por la puerta grande. A sus 37 años ya no volverá a saltar a una cancha. Lo hace como campeona de Europa,. La alero, toda una trotamundos de la canasta, se inició en las categorías inferiores del Tintoretto. Eso sí, tras dejar aparcado su sueño de ser campeona olímpica de 1.500 metros. Salamanca y Valencia fueron sus estaciones antes de volar a Houston. Allí, ganó tres anillos de la WNBA. La madrileña probó suerte, tras su regreso a Salamanca y Valencia, en Brasil, Rusia y Turquía. Sus 258 internacionalidades con el equipo de baloncesto la coloca como la deportista que más veces ha defendido la camiseta española (tanto a nivel femenino como masculino). 33 títulos, seis medalla (la última de oro en el Europeo celebrado en Francia), son algunos de sus logros.

 

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12 momentos de 2013
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esplendorenlahierba | 20-12-2013 | 15:46| 0

Quedan 11 días para que 2013 nos deje y dé paso a un 2014 al que se le espera cargado de ilusión y buenas nuevas. Es hora de hacer balance. Es hora de recordar 12 momentos en el deporte español. Las 12 campanadas de 2013.


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¡Agur Xabi!, ¡Willkommen Gundogan!
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esplendorenlahierba | 13-12-2013 | 09:18| 0

Florentino Pérez aguarda con impaciencia la respuesta de Xabi Alonso. El presidente blanco ha hecho todo lo posible por tratar de convencer al tolosarra para que prolongue su contrato. Lo ha intentado por activa y por pasiva: mejorándole los emolumentos o poniendo más años de lo inicialmente previsto en su futura vinculación. Las dotes negociadoras del gran jefe blanco han chocado con un muro. Florentino ha tratado de seducir a Xabi, aparte de con admiración y cariño, con números. Le ha puesto un contrato por tres temporadas y un sueldo de seis millones de euros. Pero no es cuestión monetaria. Xabi, a sus 32 años, sabe que va a firmar su último contrato y por su cabeza rondan cuatro opciones. La primera, vestir de blanco, lo que le conllevaría a seguir compitiendo a un ritmo frenético, por lo que el desgaste físico y psíquico no bajaría un pistón. Segunda. Retornar a sus orígenes. Enfundarse nuevamente la zamarra blanquiazul una década después. Tercera. Volver a ponerse a las órdenes de Mourinho, y por ende, regresar a la Premier League. La tentación de los ‘blus’ es muy golosa. Se habla de tres temporadas a razón de 10 millones en cada una de ellas. Cuarta. Embarcarse en una nueva aventura fuera de nuestro fútbol, y que no le reportase sobre todo, una gran presión de exigencia mediática.

Florentino le ha pedido a Xabi que le haga saber su decisión antes de que acabe 2013. A día de hoy, en la zona noble merengue dan por hecha la marcha del pivote. Por ello, en el Real Madrid ven prioritario ponerse las pilas para buscarle un sustituto. Si no hay un giro inesperado, a partir del día 1 de enero, el futbolista podrá sentarse con quien quiera para abordar su futuro. Al madridismo le quedarán seis meses para disfrutar de la elegancia, inteligencia y dinamismo de su juego. CR7 se ha llevado los focos en los últimos meses por su voraz apetito y goleador y sus portentosas exhibiciones, pero casualmente, fue regresar Xabi Alonso a los mandos del centro del campo, y el Real Madrid ha dado una imagen de fiabilidad, y sobre todo, de mejoría en su juego. Ancelotti ha encontrado en el tolosarra el ingrediente ideal para su pócima.

El ¡Agur! de Xabi Alonso traerá una bienvenida. Y suena en alemán. Y apunta a un nombre. De ascendencia turca: ¡Willkommen Gundogan!. El Real Madrid, aparte de cantera, tira de estereotipos. Vuelve a fijarse en el mercado teutón para alargar su ‘leyenda vikinga’ en la medular. Gundogan emulará a los Netzer, Breitner, Sttielike, Schuster, Özil y Khedira. A sus 23 años, el futbolista sabe que debe aprovechar su momento, pero mirando al futuro. Tiene contrato hasta 2015. Por ello, ha rechazado una oferta de renovación que le ha presentado el Borussia Dortmund. Ante esta tesitura, la formación alemana es consciente de que tendrá que traspasarle el próximo verano, ya que de lo contrario, no verá un euro con posterioridad. Lo ideal para sus intereses, que se dé una puja por el futbolista. Y aquí aparece el Real Madrid. No le queda más remedio que ir de frente y de manera rápida e inminente a sentarse con los dirigentes teutones. Florentino quedó prendado de las maneras del centrocampista en los cuatro enfrentamientos del curso pasado en la Champions. Y al chaval le hace ‘tilín’ la posibilidad. Blanco y en botella. Nunca mejor dicho.

La ‘operación Gundogan’ se pondrá en marcha una vez que de los labios de Xabi articulen las dos palabras que no desea oír el madridismo: “Me voy”. Un contrato por cuatro campañas. Ya se hablan de cifras: 30 millones de euros. Para abaratar la operación, el Madrid  incluirá en la misma a Sahim. Casualmente, el Barça ha entrado en escena. Se da por hecha una reciente reunión de dirigentes azulgranas con el padre del jugador. Una de dos. Un farol, para encarecer el producto a los blancos, o una declaración de intenciones. Me quedo con lo primero. Ante todos, un nuevo pulso Madrid-Barça, pero fuera de los terrenos de juego. Atractivo, pero triste. Que se dé por la marcha de un futbolista del carisma y calidad de Xabi Alonso. En la Real Sociedad, Liverpool y Real Madrid han disfrutado con él. Afortunados los que le verán en su nuevo destino. Por suerte, siempre nos quedará La Roja. ¡Agur Xabi!, ¡Ongietotti!… le dirán con orgullo los suertudos que le recibirán a partir del 1 de julio de 2014.

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El otro Villas Boas es brasileño y lucha por tener una oportunidad en los banquillos
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esplendorenlahierba | 06-12-2013 | 10:22| 0

Les separan 1.470 kilómetros. Pese a compartir los mismos apellidos no son hermanos. El destino les ha unido también en ejercer la misma profesión, pero con desigual fortuna. Uno, con una ganada reputación, ejerce como entrenador en Londres. En el Tottenham. El otro, un total desconocido, desde Viena trata de hacerse con un hueco en el imprevisible mundo de los banquillos. Lo hace desde la categoría amateur dirigiendo al modesto BW Hetzendorf, un equipo de barrio de la capital austríaca. Se llama Mauro. Tiene 44 años. Lo dicho. No tiene ninguna consanguinidad con André, actual técnico de los ‘spurs’. Habla portugués, castellano, inglés, francés y alemán. “Eso de apellidarnos igual me beneficia. Es algo que a la gente le llama la atención, pero también me viene bien ser brasileño porque mi país es una referencia en el mundo del fútbol”, mantiene el técnico, nueve años más mayor que el portugués.

 “Mi meta es entrenar al máximo nivel, y si alguna vez me enfrentase a André, prepararía el partido como uno más y con el objetivo de sumar los tres puntos. Él (por André) es una grata sorpresa, un aire fresco en los banquillos. Tiene talento y está aportando sus ideas. Él ha tenido suerte. Lamentablemente, la gran mayoría de los clubes no creen el potencial de un entrenador desconocido o joven. ¿Qué hubiera pasado si el Barça no le hubiera abierto la puerta a Guardiola? O a Mourinho en su país. A él también le dieron una oportunidad en su día y miren en lo que se ha convertido. Un entrenador con un impresionante prestigio”, argumenta.

 El brasileño, autodidacta cien por cien, se decanta más por el libro de estilo del actual entrenador del Bayern. “No creo en el entrenador perfecto, puesto que el ser humano es de por sí imperfecto. Trato de aprender de todos  y quedarme con lo mejor de cada uno. Todos los técnicos tienen virtudes y defectos. Me quedo con cosas de Scolari. Tite (Corinthians), en su día de Cruyff y también de Guardiola. ¿Mou o Pep? Me quedo con el segundo. Su filosofía del fútbol me va más. Hay que tratar siempre de jugar bien con un buen trato del balón”, afirma.

Mauro viene ejerciendo su carrera de entrenador en Austria. La temporada pasada dirigió a los cadetes del Admira Wacker. Actualmente, entrena al BW Hetzendorf, un equipo formado por jugadores menores de 23 años. “Es un equipo amateur, equivalente a uno de Preferente en España”, explica el brasileño, que no tiene un contrato firmado. El suyo es de palabra. Economía sumergida en el fútbol. “Es lo que hay. No hay una seguridad. Los clubes no quieren comprometerse. No desean pagar impuestos y tienen miedo de si luego les denuncias y vas a los tribunales. Yo sé lo que quiero. Me gusta entrenar. Es mi vida. Hasta que me llegue la oportunidad me toca hacerlo así”, mantiene. El brasileño tiene claras sus directrices. “Doy una importancia a la técnica, por lo que les insisto con ejercicios para mejorar la conducción y toque de balón. Trato de que los chicos se sientan profesionales. Se les cae la baba con las charlas que les doy, los entrenamientos y las jugadas que ensayamos”, mantiene.

Mauro Villas Boas no llegó a jugar nunca en la élite. En su país militó en clubes muy modestos. “Nunca jugué con gente conocida. En un curso de entrenador coincidí con Donizete, que jugó en la selección fe Brasil y lo hizo en clubes como el Benfica o América de México. Volviendo a mi época de futbolista,  me acuerdo que con  13 y 14 años lo hice en un equipo de Sao Paulo con  el que ganamos un campeonato en el que estuvimos 25 partidos sin perder”, dice con nostalgia.  Con 24 años llegó a jugar en España. En concreto lo hizo en el Altea en Regional  Preferente. Antes, probó en el Alicante. “Me presenté a un partido-entrenamiento y el entrenador me puso como interior izquierdo. El partido se inició con un ritmo frenético. Todos subíamos y bajábamos. Los jugadores corrían más que un coche. Yo no estaba acostumbrado, pues en Brasil, el ritmo es más lento. Lo que se mueve es el balón. En esos 45 minutos corrí lo que no había corrido en toda mi vida. Ganábamos 4-0 y pensé que en  la segunda parte se bajaría la intensidad… ¡Todo lo contrario¡”, recuerda entre sonrisas.

De España se marchó a Austria. Allí también fue un jornalero del fútbol. La Regional volvió a ser su hábitat. Tras colgar las botas, decidió hacerse entrenador. “Normalmente, un técnico empieza su carrera con el fútbol de formación. Digo siempre que los chicos son pequeños profesionales”. Mauro desvela su filosofía. “Me gusta el fútbol ofensivo, aquel en que tu equipo pueda mostrar estabilidad y fuerza en todos los sectores y que tenga como objetivo marcar goles, que es sin duda, la esencia del fútbol”, explica.

Hace tres meses, el brasileño inició el curso para obtener la licencia FIFA B. Acaba en 2014 con una prueba oral. Todo un reto. La llave de su sueño. Con él, en el bolsillo, podría dirigir en cualquier lugar del mundo. “No me pongo límites. Me gustaría entrenar a un club profesional y tratar de ganar lo máximo. Llevo en mi sangre el gen ganador. Necesito una oportunidad, como la que tuvo Mourinho en el banquillo o Etoo como jugador. Sé que tengo calidad, pero me falta una oportunidad real”, señala. Otro hándicap que tiene Mauro es que no tiene representante. “No tiene sentido que lo tenga ahora. Con el tiempo ya llegará”, señala.

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Guardiola ya tuvo dos topos en el Barça
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esplendorenlahierba | 29-11-2013 | 10:35| 0

“Si encuentro al topo, le echo. Van a rodar cabeza. No va a volver a jugar conmigo”. Palabra de Guardiola. El técnico está que trina. Las filtraciones de las alineaciones en los últimos encuentros del Bayern y de la táctica que empleó ante el Borussia  Dortmund a ‘Bild’ han puesto en estado de alerta al español., que desde hace unos días puso en marcha una caza de brujas dentro del vestuario muniqués. En un principio, sus sospechas se centraron en un integrante de la plantilla, pero el radio de acción se ha ampliado, dado que en la nómina también pueden entrar los utilleros, masajistas, el delegado o el médico, ya que todos ellos, se encontraban cerca en el momento de la charla de Guardiola con sus futbolistas.

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