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Fecha: March, 2014
En San Mamés pueden doblar las campanas
esplendorenlahierba 28-03-2014 | 11:29 | 0

Ocho para el final. El derbi catalán abrirá boca en otra jornada apasionante. El Barça, entonado, acude a Cornellá- El Prat con la moral reforzada tras su golpe en la mesa en el Clásico, pero tocado, por la baja de Víctor Valdés. Las dudas vuelven a instalarse en su portería. Martino deberá dotar de de un mayor cinturón defensivo para arropar a Pinto. El gaditano verá aumentada la guardia pretoriana con el fin de que le lleguen los disparos justos. Este Barça no es fiable atrás. Le crean muchas ocasiones y está claro que no es lo mismo chutarle a Víctor Valdés que a Pinto. Morbo a la vista. En Can Barça se llega a la hora de la verdad para jugarse el todo por el todo con el guardameta suplente. Vamos, una pizca más de emoción. Los periquitos tienen una buena oportunidad de poner a prueba al mejor amigo de Messi, y de paso, ponerle más sal y pimienta a la Liga.

Hace una semana apunté que al Atlético le convenía una victoria merengue en el Clásico. Aunque ya no valga, me ratifico. Sí, el Atlético,  tras ganar en el Villamarín, depende de sí mismo. Como ahora el Barça. Si llegasen a la última jornada con un punto de diferencia, los azulgranas tendrían el factor campo a su favor. Peor enemigo son los culés que los merengues. Iniesta, Messi, Neymar van a más. Martino tiene más alternativas para desastacar un partido. El calendario es más benigno para los del ‘Tata’, y encima, llegarán a la última jornada al trascendental envite como locales. Si hubiesen vencido los merengues el pasado domingo, el Barça estaría ahora a cuatro puntos de los rojiblancos. A veces, la cabeza debe primar al corazón en lo referente a las filias y fobias con el vecino. Es cuestión de practicidad. De matemáticas. Aunque suene a traición. Hay que espantar a los fantasmas.

En San Mamés le espera al Atlético una auténtica prueba de fuego. En Bilbao debe pasar el test del campeón. Los de Valverde se juegan la cuarta plaza y no saldrán a rendir pleitesía a los madrileños por su temporadón. Pese a caer eliminados, el antecedente de la Copa ya dejó bien claro el potencial de los bilbaínos. Courtois, al que muchos ven prohibitivos los 25 millones que cuesta su fichaje, fue uno de los artífices de la victoria. Los colchoneros han sido de momento los únicos que han podido profanar el templo bilbaíno, pues culés y merengues no pudieron sumar los tres puntos en El Botxo. El Atlético deberá mostrar su mayoría de edad y saber afrontar su condición de líder y serio aspirante al título. Lo de ir de tapado ya se acabó. Simeone sigue jugando su otro partido con inteligencia. El de la guerra mediática, pero él y los suyos, son conscientes de que deben afrontar su nuevo estatus. Deben demostrar que están preparados. Se han visto con opciones reales en el ‘rush’ final y ahora llegar a la cima depende exclusivamente de ellos. Llega la hora de la verdad y sienten la presión en el cogote. Ya se pudo verla ante el Granada. Hubo vértigo ante los andaluces. Ahora, más carnaza ante los leones. En la nueva Catedral pueden doblar las campanas para conocer al nuevo campeón. Si la tropa del Cholo pone una pica allí habrá dado un paso de gigante. Quedarán siete jornadas. Un partido a partido menos. A la espera del decisivo choque del Camp Nou. Siempre y cuando que Atlético y Barça no fallen. Habrá que verlo si aprueban las reválidas ante el examen final. Antes, duelo fraticida en la Champions. Está claro que habrá daños colaterales para el que caiga eliminado.

Mientras, el Madrid ya no está radiante. De un plumazo vio cómo se le esfumaron los siete puntos de ventaja con el Barça. Los tuvo hasta que surgió el penalti y expulsión de Sergio Ramos. Ahora, los de Ancelotti deben esperar el doble fallo en cadena de sus contrincantes. El italiano volvió a dar muestras de su errónea elección en los cambios. Políticamente correcto. Previsible. No se atrevió a sustituir a Xabi Alonso, desaparecido en los dos últimos combates y tardó en demasía en dar entrada a Morata como revulsivo en el Pizjuán.  Un Ancelotti, que no ha dado la talla en los momentos cumbre de la temporada. En el Bernabéu acabará la jornada para el tercer candidato. Ya sabrá lo que habrán hecho los demás. Le espera un Rayo pujante. Entrenado por Paco Jémez. Aire fresco en los banquillos. Los merengues, con varios incendios dentro de la casa (véase el eterno debate Diego López-Casillas o el mal momento de Xabi Alonso) se debatirán en optimizar sus recursos para la Champions y la final de Copa. Solo un apunte más. Di María es un futbolista primordial en el engranaje merengue. Jugador desequilibrante y vertical. El que diga que su posible venta es un buen negocio es una atrocidad. En tal caso, una buena noticia para su comprador y los rivales directos de los blancos. A ocho jornadas para el final se han salido de la órbita del título. Eso sí, mucho cuidado con ellos. No hay que darles por muertos. Pero lo que está claro es que mañana en San Mamés pueden doblar las campanas para acercarnos a conocer al futuro campeón, o si no repican, poner más emoción a esta bendita Liga que nos está tocando vivir.

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Al Atlético le interesa un triunfo del Madrid en el Clásico
esplendorenlahierba 19-03-2014 | 6:44 | 0

El Atlético juega dos partidos en uno en esta jornada. Justo cuando quedan diez para que acabe el curso. Se entra en el ‘tempo’ que tanto le gustaba a Luis Aragonés. “En las últimas diez jornadas es cuando se lucha por la Liga”, era una de las máximas en su libro de estilo. Antes del plato fuerte, a las 17.00 horas, será el turno para el Atlético, que debe rendir visita al colista. No será un aperitivo. Tampoco un cocktail. El Betis no saldrá a ponerle el triunfo en bandeja a Diego Costa, Courtois y compañía. A los de las 13 rayas se les verá con el cuchillo entre los dientes. Por la permanencia. Suena como hacerlo por el título. En el otro lado del césped, en el Villamarín, la tropa del Cholo debe buscar un nuevo triunfo para empatar al Madrid. Habrá metido presión. Habrá hecho su trabajo. Luego, ya duchado, tranquilito y con la zampa llena, le tocará esperar a que merengues y culés den buena cuenta de un partido de alto standing con todos los condimentos para ver un buen espectáculo; talento, músculo, polémicas y el otro fútbol. La mayoría en la ribera del Manzanares apostará por la x en la quiniela… No sería un mal resultado para los intereses colchoneros. Habría recortado distancias con unos y mantenido el margen con otros. Pero sería peligroso. Tres, por el título de Liga, son multitud.

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El Barça acaba fichando a Sergio Busquets ante un supuesto interés del Madrid
esplendorenlahierba 14-03-2014 | 11:03 | 0

Unos meses antes de acabar la temporada, Sergio Lobera, que iba a dejar el cargo de director deportivo del Jabac, para encargarse del Juvenil Nacional del Barcelona, tenía claro que deseaba contar con Sergio. Tenía base de sobra y fundamentada acerca de lo que podía aportar al equipo blaugrana, y sobre todo, de su potencial. El técnico realizó la pertinente solicitud a sus superiores, plasmada en el consiguiente informe. El Barcelona tenía preferencia por cualquier jugador del Jabac, por lo que en caso de que Sergio fuera fichado debía redactarse el contrato tipo para estos casos. Según el mismo, el club de Terrassa iría cobrando una cantidad económica en base a la progresión del futbolista. El tiempo jugó a favor de la entidad presidida por Carles Mota que se llevó un buen pellizco. En el Jabac siguen atentos, pues un futurible traspaso de Sergio fuera de nuestras fronteras le reportaría una millonaria cantidad. “No estaría nada mal que se fuera al Chelsea o al City”, dicen irónicamente, desde sus oficinas.

En la entidad azulgrana había división de opiniones por su llegada. No las tenían todas consigo para llevar a cabo su contratación. Hubo quien no veía apto a Sergio para jugar en el Barça. Rodri, un contrastado técnico y ojeador de talentos de la casa, dio su aprobación, pero no fue suficiente. Lobera, que conocía a la perfección a Sergio, pues había seguido su evolución en los últimos tres años no se rindió e insistió para que cristalizara su fichaje con argumentos sólidos que reflejó de manera detallada en su informe. Pasaron las semanas y no había noticias positivas acerca de su fichaje. Es más, estaba bien más fuera que dentro.

De la noche a la mañana, la situación dio un giro de 180 grados. Fue nombrar a la bicha y los  acontecimientos se precipitaron. El presunto interés del Real Madrid por Sergio hizo despertar al Barça, que temeroso de que el eterno rival se pudiese llevar al chico, aceleró su contratación. “Informé al Barcelona que el ojeador que tenía el Real Madrid por Catalunya se había interesado por Sergio. Él sabía que el equipo blanco tenía pocas opciones al ser nosotros un club colaborador de los azulgranas, pero si en el Barça no querían al jugador, yo no podía ponerle freno a su futuro si llegaba el interés de otro equipo”, afirma Mota. Dicho y hecho. El Barça cerró el fichaje en un abrir y cerrar de ojos. Sergio veía cumplido su sueño por una maniobra rocambolesca. Fue el primer guiño que la Diosa Fortuna le dio al de Badía para su llegada a la primera plantilla azulgrana. Luego habría otro. Sería tres años después.

 Lobera, ajeno a este movimiento, había logrado su propósito. El Barcelona le agradecerá eternamente su insistencia para que Sergio recalase allí. A él, y a Carles Mota, presidente del Jabac.  “Cuando él llegó aquí teníamos claro que debía jugar como media punta o en el medio. En el Lleida había jugado más adelantado. Llegó a hacerlo como delantero centro. No le costó adaptarse a la nueva posición en el centro del campo. Ya se le vio también cuando debutó en el primer equipo. Parecía que había jugado toda la vida en el primer equipo”, dice Lobera. Apodado como ‘el ganalotodo’, Lobera, zaragozano de nacimiento, abandonó el fútbol a los 15 años para prepararse para el banquillo. Ingresó en el Barcelona como técnico con 23 tras despuntar en el Jabac. Su primer destino fue el Alevín con el que ganó el Mundialito celebrado en Maspalomas (2001). En ese torneo se eligió como mejor jugador a Jordi, que actuaba como interior izquierdo. Su apellido: Alba. En 2002, el mismo equipo ganó la Liga, la Copa de Catalunya, el Torneo de Brunete y la Donosti Cup. En sus filas comenzaron a despuntar jugadores como Bojan o Cristian Tello. Durante dos años, el equipo  al que bautizaron como ‘Los Invencibles’, no perdió ningún partido. Acabada esta etapa inició una nueva en el Infantil que se vio salpicada con títulos. El 17 de enero de 2004 el Espanyol acabó en el Mini Estadi con la impresionante racha de 102 victorias consecutivas de Lobera en el fútbol base azulgrana.

En 2005, Lobera fue ascendido al Juvenil B donde contó aparte de Sergio Busquets, con jugadores como Alberto Botía, Raúl Baena, Daniel Toribio o Iago Falqué. El técnico radiografió al Sergio de aquel momento al que puede verse en la actualidad. “Tenía mucho carácter. Tácticamente era muy inteligente. Su mejor virtud es que él sabe hasta dónde puede llegar. Hacía un fútbol fácil, como ahora. Es el ‘4’ evolucionado que ha caracterizado tanto al Barça con los Milla, Celades, Guardiola… Daba mucho equilibrio en el juego. Era muy completo tanto a nivel defensivo como ofensivo. Era muy agresivo, lo que le llevaba a recuperar muchos balones. También aportaba mucho en el aspecto ofensivo”, precisa.

Ya de azulgrana, Sergio brilló con luz propia en su primera campaña. Como es natural pagó su adaptación al club. No fue titular en los primeros encuentros, pero poco a poco, se fue ganando esa condición. 26 partidos y cinco goles fue su bagaje. Sergio grabó en su memoria un consejo que le dio su padre: “Tú trabaja. Si trabajas siempre tienes premio”. Tres características dejó patente en ese curso: lucha, buen juego aéreo y llegada.   “Estuvo casi todo el año en el B, pero los últimos meses, los disputó con el A. Ya lo hizo en el mediocampo. Estuvo a un gran nivel”, comenta Lobera. Éste, junto a Nico, formaron un tándem de cazadores de talentos para la causa blaugrana. Cristian Tello, Isaac Cuenca, Marc Bartra o Sergio Busquets, entre otros, fueron algunas de sus descubrimientos. A sus órdenes pudo aleccionar a Messi, Piqué, Pedro, Giovani y Jonathan dos Santos, Víctor Sánchez, Fran Mérida, Dani Pacheco, Alberto Botía, Víctor Ruiz, Raúl Baena... En 2005 abandonó el club. Su último cometido allí fue ser el segundo de Juan Carlos Pérez Rojo en el C. Años después estuvo en las quinielas para ser en segundo de Tito Vilanova, con el que coincidió anteriormente en la Unión de Fútbol Jabac I Terrassa. El primero desempeñó funciones de director deportivo, acabó sustituyendo al segundo una temporada después, tras fichar por el Barcelona. Lobera dirigió después al San Roque de Lepe, Ceuta y actualmente lo hace en Las Palmas. En 2012 le colocaron como segundo de Tito Vilanova. “Hubo rumores, en algunos periódicos lo dieron por hecho, pero directamente a mí, no me dijeron nada”, mantiene el ahora técnico amarillo.

*Un extracto de ‘Sergio Busquets, el guardián del Barça’, libro escrito por Francisco J. Molina y publicado por la Editorial Alposte.

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Daños colaterales
esplendorenlahierba 07-03-2014 | 4:03 | 0

Otro debate futbolístico sale a la palestra. Hay controversia con los porteros, los ‘9’… ahora viene el de los laterales.  En versión de La Roja. Del Bosque convocó ante Italia a Azpilicueta, Jordi Alba y Juanfran. Arbeloa se quedó fuera de la lista. Hay quien dejó caer que don Vicente le castigó por su comportamiento con Diego Costa en la ida copera frente al Atlético.

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