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Categoría: Southampton
Guerras de poder

La noticia ha caído como un jarro de agua fría. A estas alturas de la competición nadie esperaba que la inestabilidad y la incertidumbre se apoderaran de uno de los conjuntos con mayor atractivo de la Premier League. Pero las guerras internas de poder en la gestión de los clubes asoman, últimamente, en los escenarios menos previsibles. Si el miércoles se conocía en un comunicado que el presidente del Southampton Nicola Cortese renunciaba a su cargo, hoy las conjeturas en torno a los motivos que le han llevado a tomar esta decisión han inundado las portadas de los principales medios deportivos británicos, así como también, las redes sociales.

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Cinco 'profes' en la cuna del fútbol

Han pasado 22 años desde que Osvaldo César Ardiles aterrizara en Newcastle para dirigir al conjunto magpie. El ex futbolista conocía bien la liga inglesa, puesto que en el año 1978 dio el salto a las islas para convertirse en uno de los grandes ídolos de la historia del Tottenham. Sin embargo, además de marcar una época en el equipo londinense y allanar el camino para la llegada de otros futbolistas extranjeros, más tarde el argentino sentó un precedente en el fútbol inglés: fue el primer entrenador sudamericano en la Premier League. Apenas estuvo una temporada en el banquillo del Newcastle; no obstante, un año después fue contratado por el West Brom y, posteriormente, recaló en el conjunto que le vio brillar como futbolista: el Tottenham.

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Claves de la temporada

1.- Manchester United: La temporada 2012-13 será mundialmente recordada como la última de Sir Alex Ferguson al mando del club mancuniano. No obstante, el escocés se marchará satisfecho, sabiendo que ha encontrado la última pieza de su rompecabezas: Robin Van Persie. En apenas un año, el holandés se ha convertido en el líder incontestable del equipo más laureado de la liga inglesa y, con sus tantos, ha guiado a los red devils a la conquista de la vigésima Premier League de su historia. Por segundo año consecutivo se ha consagrado como el máximo goleador de la competición con 26 goles y también, se ha llevado el premio Sir Matt Busby, que otorgan los aficionados en la votación a Mejor Jugador del Año. La próxima campaña tampoco veremos a Paul Scholes en el Teatro de los sueños. Tras un intento hace dos temporadas, el mítico centrocampista se ha retirado definitivamente después de veinte años en el United, el único club de su carrera.

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Reading y QPR dicen adiós a la máxima categoría

Era el encuentro más decisivo de la jornada. Ambos conjuntos salieron al terreno de juego con el claro objetivo de sumar tres puntos e intentar obrar el milagro de la salvación pero el empate a cero en el Madejski Stadium acabó con cualquier atisbo de esperanza para el Reading y el Queens Park Rangers. A falta de tres jornadas, los dos equipos firmaron la sentencia del descenso y la próxima temporada tendrán que volver a verse las caras en Championship.

El Reading, que ascendió de categoría la pasada campaña, ha sumado cinco victorias, diez empates y veinte derrotas esta temporada. A mediados de marzo el propietario decidió prescindir de Brian McDermott, el hombre que les devolvió la ilusión por volver a jugar en la máxima categoría. No obstante, el conjunto de Reading volverá a la segunda división inglesa de la mano de un entrenador que conoce perfectamente los entresijos de la competición: Nigel Adkins. Con el Southampton, el ex portero logró dos ascensos consecutivos que llevaron al equipo a la Premier League y además, convirtió a los Saints en uno de los conjuntos que mejor fútbol juega de la islas británicas. El hecho de tener a un técnico experimentado como Adkins en el banquillo para afrontar esta nueva andadura y además, contar en sus filas con nueve de los jugadores que el año pasado ganaron la Championship hace pensar que el periplo de los Royals en la segunda categoría será breve.

Muy distinto es el panorama actual del QPR. Durante el mercado de invierno, los dueños del club no dudaron en tirar de talonario para intentar evitar los peores presagios y se gastaron un total de 25 millones de euros. El importante desembolso económico no dio los frutos esperados y ahora, el conjunto de Londres tendrá que hacer frente a las estratosféricas fichas de sus jugadores en la segunda categoría inglesa. Cuatro victorias, trece empates y dieciocho derrotas son el paupérrimo balance de un equipo que antepuso el gasto en fichajes de renombre y se olvidó de formar un equipo. Las desigualdades salariales entre jugadores llegados al QPR en etapas muy distintas han propiciado que la división del vestuario sea una constante durante toda la temporada. Una realidad que ni siquiera el habilidoso y carismático Harry Redknapp ha sabido manejar.

Con el descenso matemático del Reading y del QPR, sólo queda por saber cuál será el tercer equipo que les acompañará a Championship. Wigan, Aston Villa, Newcastle y Sunderland son los candidatos a ocupar esa décimo octava posición de la tabla y, por el momento, el conjunto de Roberto Martínez y el equipo de Paul Lambert son los que están peor posicionados. Ambos se enfrentarán en la última jornada de liga y, salvo sorpresa, todo parece indicar que ese día uno de los dos se convertirá en el tercer descendido.

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El hombre del espejo

Probablemente sea una pérdida de tiempo buscar las razones que han llevado a Nicola Cortese, presidente del Southampton, a despedir al entrenador que ha logrado devolver al club a la élite. La decisión se escapa a toda lógica y ha provocado la más absoluta indignación entre la hinchada de los Saints. “No me pilla por sorpresa. Cortese no es una buena persona, mueve el club a su antojo y nos hemos convertido en un hazmerreír”, así se mostraba el inolvidable jugador del Southampton, Matt Le Tissier, tras conocer la noticia sobre la destitución de Nigel Adkins. “Es un mundo loco. Es difícil de creer. No hace falta decir que estamos sorprendidos. Parece muy injusto”, declaraba Sir Alex Ferguson.

El 12 de septiembre de 2010, Nigel Adkins se despedía del Scunthorpe United y cogía las riendas del Southampton, un equipo de Tercera División inglesa. Por aquel entonces, los graves problemas económicos ahogaban al club y los Saints navegaban en las posiciones bajas de League One. La llegada de Adkins fue todo un revulsivo y esa temporada lograron el ascenso a Championship, tras quedar en segunda posición a 3 puntos del campeón Brighton & Hove Albion. En la siguiente campaña, consiguieron el segundo ascenso consecutivo y, tras siete años de ausencia, el Southampton regresaba a la máxima categoría del fútbol inglés. En dos años, el técnico había devuelto la ilusión a la afición y esta se mostraba incondicional.

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