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La leyenda del rey Wenceslao, el origen del Boxing Day

El Boxing Day es de sobra conocido. Sobre todo, porque el 26 de diciembre se ha convertido en una fecha estrechamente relacionada con el fútbol británico ya que, año tras año, los estadios de las cuatro categorías profesionales de fútbol respiran ambiente navideño y se llenan para disfrutar el tradicional ‘Día de las Cajas’. La costumbre de jugar en este día existe desde que se instauró la Football League en el año 1888, sin embargo, anteriormente, esta fecha había quedado marcada en el calendario gracias a los dos equipos que disputaron el primer derbi oficial de la historia un 26 de diciembre de 1860, concretamente, el Sheffield FC y el Hallam FC. 

Sin duda, la festividad de San Esteban es una convocatoria ineludible para los británicos porque, además del fútbol como acontecimiento principal, a lo largo del día también se llevan a cabo numerosos eventos deportivos como carreras de caballos, natación y rugby. No obstante, aunque hoy en día el Boxing Day está estrechamente ligado al deporte, esto no siempre fue así. Algunas versiones señalan que el origen de esta tradición tuvo lugar en la Edad Media debido a que las clases nobles obsequiaban a todos los miembros del servicio con cajas llenas de ropa y alimentos en señal de gratitud. Otras interpretaciones apuntan a que el clero abría las cajas con las donaciones para que su contenido se distribuyera entre los más pobres. Incluso, también existe otra versión que sitúa el origen del término Boxing Day en la era de los descubrimientos, a principios del siglo XV, cuando los veleros partían para descubrir nuevas tierras. Antes de zarpar un sacerdote colocaba una pequeña caja en el buque, en la cual los miembros de la tripulación dejaban dinero porque creían que así garantizaban un retorno seguro. Después la caja se sellaba y así se mantenía durante todo el viaje. Si el velero regresaba, la caja era entregada al sacerdote y este la guardaba hasta la época navideña para entregar su contenido a los más necesitados.

Sin embargo, a pesar de las diferentes versiones sobre el origen del Boxing Day, la mejor pista se encuentra en el popular villancico Good King Wenceslas, escrito por el reverendo inglés John Mason Neale en 1853. Cuenta la leyenda que el duque de Bohemia Wenceslao fue un hombre conocido por defender a los oprimidos y ayudar a los pobres con generosidad. En las noches invernales, el duque tenía la costumbre de salir, descalzo, a visitar las iglesias. Una de esas noches, concretamente el día de San Esteban, Wenceslao vio de lejos a un pobre campesino que recogía leña en medio de una tormenta de nieve. El duque, que iba a acompañado de su fiel paje, decidió volver a palacio para coger algo de comida e ir en busca del hombre humilde que vivía al pie de las montañas. Durante el viaje, su paje estuvo a punto de abandonar a causa del frío, pero logró continuar por el calor milagrosamente emanado de las huellas de Wenceslao en la nieve, hasta llegar a la casa del campesino, con quien pasaron la noche.

La historia se basa en la vida de San Wenceslao I, duque de Bohemia (907-935) y cuando el reverendo Mason la encontró decidió que sería un buen ejemplo de generosidad y bondad. Por ello escribió el villancico, que más tarde utilizaría la Iglesia Anglicana para invitar a los fieles a realizar donaciones que se recolectaban en cajas navideñas.

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Un talento único

Goodison Park era el destino perfecto. Un entorno privilegiado, una liga donde la competitividad es mayúscula y, el factor más importante, un técnico como Roberto Martínez. Porque si hay un entrenador acostumbrado a facilitar y a favorecer la adaptación de jugadores extranjeros en la Premier League ese es ‘Bob’.


El manager del Everton llevaba mucho tiempo detrás de la joya de la corona de la cantera blaugrana; un diamante en bruto destinado a brillar. Por eso, cuando Gerard Deulofeu se decantó por el club de Liverpool, Martínez trazó un plan para explotar su talento y convertirle en una pieza importante dentro del conjunto toffee. “La Premier League es un torneo muy diferente. Hay una gran intensidad y para un joven que llega es necesario un periodo de adaptación. En enero o febrero ya explotará. Se está adaptando muy bien y nos va a dar lo que esperamos de él”, así se mostraba el técnico español sobre la joven promesa en una entrevista concedida a Catalunya Radio a principios de noviembre. Pero, a pesar de la suplencia, Deulofeu ha sabido aprovechar los minutos para firmar grandes actuaciones que no han pasado desapercibidas para el fútbol inglés.

Tras del derbi de Merseyside, Martínez desveló que el jugador no estaba satisfecho con su actuación: “Desde mi punto de vista, creo que estuvo excepcional en el partido contra el Liverpool, pero tuvo dos buenas ocasiones y él pensó que debería haberlas aprovechado. Durante la semana le vi un poco negativo, y no se lo merece. Por eso pensé que estaba preparado para ser titular”.
Han tenido que pasar trece jornadas para poder ver a Deulofeu en el once inicial, pero la espera ha merecido la pena ya que el extremo fue clave en la goleada del Everton al Stoke City de Mark Hughes. Anotó su primer gol en liga y asistió en el tercero a su compañero Oviedo, en un encuentro que finalizó por 4 a 0.

Sin duda, fue un debut inmejorable para ‘Gerry’, apodo con el que ha sido bautizado en el vestuario toffee debido a la dificultad para pronunciar su apellido. Curiosamente, durante el encuentro contra los potters, la cuenta de Twitter del Everton tuvo que rectificar varias veces al tuitear erróneamente el nombre del jugador y, posteriormente, pedir disculpas. No es la primera vez que su nombre provoca quebraderos de cabeza. El pasado mes de julio, la tienda oficial del Everton exhibió su camiseta con el apellido mal escrito y, en lugar de Deulofeu, pusieron ‘Deufoleu’. Lo cierto es que en Inglaterra no se lo piensan dos veces a la hora de cambiar nombres impronunciables, y si no que se lo pregunten a César Azpilicueta, que desde que aterrizó en las islas británicas es más conocido como ‘Dave’.

Pero, anécdotas a parte, Deulofeu continua creciendo a pasos agigantados en el Everton. Y con la enorme capacidad de Martínez para exprimir lo mejor de sus jugadores, no hay duda de que este joven admirador de Ryan Giggs se encuentra en buenas manos.

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There is only one Stiliyan Petrov

Nadie faltó a la cita. Amigos, antiguos compañeros y grandes figuras del fútbol acompañaron a la leyenda del Celtic y del Aston Villa, Stiliyan Petrov, en un día muy especial. Tras retirarse de los terrenos de juego el pasado mes de mayo debido a la leucemia aguda que padece, Petrov ha vuelto a vestirse de corto para disputar un partido benéfico en el estadio del Celtic de Glasgow, con el fin de recaudar fondos y ayudar a las personas que sufren esta enfermedad a través de su propia fundación.


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Revolución en los banquillos de la Premier League

El pasado martes, todas las miradas estaban puestas en el decisivo encuentro entre Arsenal y Wigan. No era para menos. Si los de Roberto Martínez lograban la victoria, el tercer equipo que acompañaría a Reading y QPR a Championship se decidiría en la última jornada de Premier League. Pero esta vez no hubo milagro. Los gunners acabaron con el último atisbo de esperanza que le quedaba al Wigan de poder continuar en la máxima categoría y ahora, tan sólo falta por conocer que dos equipos acompañarán a red devils y citizens en la Champions League.
Sin embargo, a pesar de lo poco que queda por decidir en Inglaterra, no se puede negar que el reciente baile en los banquillos ha formado un impresionante cóctel de estilos, personalidades y talento futbolístico que no dejará indiferente a nadie a partir de la próxima temporada 2013-14.

El adiós del mandamás del Manchester United conmocionó al mundo y se convirtió en la noticia futbolística del año. No obstante, Sir Alex Ferguson ha hecho honor a su carácter controlador y lo ha dejado todo muy bien atado. El heredero al ‘trono’ será otro escocés que presenta un perfil muy similar al de Fergie. Íntimo amigo del Sir, David Moyes es un técnico ambicioso y alejado de toda polémica, que posee una larga trayectoria y ha logrado convertir al Everton en uno de los equipos más competitivos de la liga inglesa. Lleva más de una década experimentando la gran rivalidad con el Liverpool en el derbi de Merseyside pero, a partir de ahora, vivirá en primera persona una de las enemistades más latentes en el fútbol inglés: el derbi del noroeste de Inglaterra.
Y si Moyes tiene por delante el mayor desafío de su carrera, seguro que el Chelsea con José Mourinho al frente no se lo pondrá nada fácil. La vuelta del técnico luso a las islas británicas se antoja uno de los principales atractivos de cara a la próxima campaña e Inglaterra ya se prepara para recibirle con los brazos abiertos. No será sencillo mantener el listón de un equipo que ha logrado la Champions y la Europa League de forma consecutiva, pero la afición clama a gritos su regreso. Para ellos, cualquier tiempo pasado fue mejor.
Y de una afición caprichosa, pasamos a otra que todavía no ha digerido la destitución de su adorado técnico Roberto Mancini. A pesar de que al italiano todavía le quedaban cuatro años de contracto, tras un curso bastante mediocre, a los dirigentes del Manchester City se les ha agotado la paciencia y todo apunta a que Manuel Pellegrini recalará en el banquillo citizen. La figura de ‘manager inglés’ le va como anillo al dedo al entrenador chileno y por fin podremos ver de lo que es capaz al tener plena libertad para gestionar una plantilla a todos los niveles… Además, volverá a verse las caras con ‘The Special One’, una rivalidad que sin duda generará mucha expectación en tierras inglesas.

De la marcha de Roberto pasamos al futuro incierto de Bob. De sobras es conocida la fidelidad de Roberto Martínez para con el Wigan pero, ahora que la próxima temporada los latics disputarán la Championship, quizá ha llegado el momento de afrontar un reto de mayor envergadura. Al técnico español se le relaciona, por ahora, con el Everton, pero si algo ha demostrado Martínez es su amor incondicional por el equipo de Wigan y no resultaría extraño que decidiera quedarse y obrar la vuelta del equipo a la máxima categoría.
Y nos vamos al norte de Inglaterra donde el espectáculo está garantizado en el banquillo de los black cats. La contratación de Paolo Di Canio por el Sunderland causó un auténtico revuelo, pero la controversia generada por su supuesta ideología fascista quedó en un segundo plano cuando los tabloides descubrieron que tenían ante sí un provocativo personaje de carácter intenso. Di Canio es pura adrenalina, un polvorín que acapara toda la atención mediática y, aunque su fichaje provocó un fuerte rechazo, se ha ganado el apoyo del vestuario y también de la afición.
Así las cosas, con el comienzo de la era post-Ferguson, el cambio radical en el banquillo del City y el regreso de Mourinho, tres de los equipos más fuertes de la liga inglesa afrontarán nuevos proyectos, tras una temporada 2012-13 en la que sólo el Chelsea ha podido salvar el honor de los equipos ingleses en Europa. Se avecina una Premier League renovada, que sin perder sus encantos habituales, promete y mucho.

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Hasta pronto, capitán

Los que hemos tenido la oportunidad de conocer a Stiliyan Petrov sabemos lo duro que ha sido tomar esta decisión porque él siempre mantuvo la esperanza de poder regresar algún día a los terrenos de juego. “El fútbol ha sido el otro gran amor de mi vida, por eso estoy muy triste de anunciar que me retiro. Las emociones son abrumadoras, pero con el continuo apoyo de la familia, los amigos y las grandes personas que he conocido, será más fácil para mí seguir adelante sin la única vida que he conocido”. En una conmovedora carta publicada en la web del Aston Villa, el capitán de los villanos anunciaba que, tras más de un año luchando contra la dura enfermedad, ha llegado el momento de colgar las botas.

Todavía recuerdo aquel 31 de marzo de 2012 como si fuera ayer. El Aston Villa tenía que enfrentarse al Chelsea en Villa Park y, un día antes, se había anunciado que Petrov padecía leucemia aguda. Lo cierto es que nadie esperaba que acudiera al estadio pero, lo hizo. Su presencia en Villa Park fue un acto de valentía pura y aquel día, se produjo un antes y un después en la entidad villana. Pero, la verdadera noticia no es que Stan deje el fútbol, sino que poco a poco le está ganando la batalla al cáncer. 
En declaraciones para Grada360, el defensa madrileño del Sunderland y ex compañero de Petrov en el Aston Villa, Carlos Cuéllar, ha comentado que tuvo la ocasión de ver al búlgaro en el encuentro de los villanos contra el Sunderland. “Me hizo mucha ilusión verle. Las sensaciones que me transmitió fueron muy buenas. Le vi muy esperanzado, contento y sobre todo, con muchas ganas de comenzar nuevos proyectos. Hay vida más allá del fútbol y lo más importante ahora es su recuperación. Este será el partido más importante de su vida”.

Desde aquí, quiero mostrar todo mi apoyo a uno de los futbolistas más fuertes que he conocido. Hace trece meses que la afición villana le rindió un sentido homenaje y este fin de semana, la despedida será de nuevo ante los blues, el equipo al que le marcó su último gol. Gran futbolista, gran persona… en Villa Park siempre será eterno. Hasta pronto, capitán.

#SupportStan

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El “intocable” Martin O'Neill

En la rueda de prensa, tras la derrota ante el Manchester United por 0 a 1, Martin O’Neill se mostraba calmado y convencido de que el equipo saldría adelante en las próximas siete jornadas que restan para finalizar la campaña 2012-13. Sin embargo, pocas horas después el Sunderland AFC anunciaba el despido del técnico norirlandés después de dieciséis meses dirigiendo a los black cats. Llevaba un tiempo siendo cuestionado debido a los malos resultados pero la directiva siempre había ratificado su absoluta confianza hacia el entrenador, y lo cierto, es que a falta de escasas jornadas nadie esperaba su cese.


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