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Categoría: Selección inglesa
Pesimismo y resignación

“Si queremos ser los mejores debemos ganar a los mejores. Grupo duro, pero tenemos que mirar hacia adelante”, así se mostraba Wayne Rooney tras conocer los emparejamientos de la fase de grupos del Mundial de Brasil 2014. La selección de los Three Lions se enfrentará a Uruguay, Italia y Costa Rica en un grupo que se antoja uno de los más exigentes de la primera fase y en el que coinciden tres campeones del mundo.

Las reacciones por el denominado ‘grupo de la muerte’ no se han hecho esperar y la prensa inglesa, unánime en su veredicto, apunta a un futuro nada halagüeño. Inglaterra se ha llevado los peores pronósticos y es que, a día de hoy, el cuadro inglés es un barco capitaneado por los grandes de la Premier que navega a la deriva.

Uno de sus grandes problemas es que Roy Hodgson no acaba de mantener un bloque y un estilo fijo de juego al cambiar constantemente los onces iniciales y las formaciones. Alteraciones que impiden dotar al conjunto de una identidad y que, muchas veces, provocan la sensación de no saber a qué juegan. Por otro lado, algunos de los jóvenes talentos, que podrían haber ayudado a la selección a convertirse en un rival más fuerte, no han contado tampoco con una continuidad en la absoluta y no tienen la experiencia de jugar un campeonato de este calibre. Sin embargo, a pesar de las críticas no hay que olvidar que la selección inglesa tiene potencial y talento para ser una pesadilla; su alto nivel de competitividad y sus recursos individualistas le convierten en grupo peligroso y temido por sus rivales.

El hecho de haber desaparecido de todas las quinielas y de que en el país anglosajón la opinión pública se muestre pesimista sobre su actuación en la fase de grupos puede servir para restar presión al equipo. No obstante, a pesar de que ni los propios ingleses tienen fe en el combinado nacional, no todo es tan quimérico como parece. Inglaterra acumula nombres con mucha experiencia capaces de resolver partidos en momentos clave. Y los jóvenes talentos emergen en una selección necesitada de savia nueva; jóvenes con un potencial que pide a gritos ser explotado. Ross Barkley, Luke Shaw, James Ward-Prowse, Adam Lallana, Jay Rodríguez o Daniel Sturridge son la esperanza y el futuro de la selección inglesa.

Quedan seis meses para la gran cita e Inglaterra afronta el reto mundial sin grandes alegrías, 47 años después de haber levantado su primera y única Copa del Mundo. Mientras tanto, Hodgson se muestra valiente, pero la afición, escéptica, comienza a pensar que cualquier tiempo pasado fue mejor.

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El auténtico protagonista del mercado inglés

Tener a seis de los veinte equipos de la Premier League detrás de un guardameta, no es algo que ocurre todos los días. Mark Cartwright, el agente del jugador, debe estar frotándose las manos porque los clubes interesados son, nada más y nada menos que, Manchester United, Liverpool, Arsenal, Everton, Fulham y Southampton; aunque los gunners y el cuadro de Martin Jol se postulan como los candidatos más serios para hacerse con los servicios de tan codiciado portero.

Me refiero a Jack Butland, el meta del Birmingham City, que a sus 19 años es una de las jóvenes promesas del fútbol inglés y además, se ha convertido en el gran proyecto de la Federación de Inglaterra de Fútbol (FA).
El joven de Bristol fue convocado por Roy Hodgson para la Eurocopa de Polonia y Ucrania y, aquella apuesta causó cierta sorpresa ya que, por aquel entonces, el guardameta estaba cedido en las filas del Cheltenham Town de la Cuarta División inglesa. Pero, aunque Butland firmó su primer contrato profesional con el Birmingham el 17 de marzo de 2010, tiene una extensa carrera internacional. Debutó en octubre de 2008 con la sub-16 y ha pasado por todas las categorías. De hecho, protagonizó una gran actuación en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en Colombia, donde sólo encajó un gol en cuatro partidos.
Nombrado mejor jugador de la cantera del Birmingham al final de la temporada 2009/10, este talentoso portero cuenta con muchos admiradores, entre ellos Ben Foster: “Nunca he visto un talento como el suyo a una edad tan temprana, y esto incluye a la gente con la que he estado en el Manchester United. No creo que debamos poner mucha presión sobre sus hombros, pero lo tiene todo para triunfar”.
En los recientes Juego Olímpicos cuajó una gran actuación defendiendo la portería de Gran Bretaña y pronto comenzó a ser deseado por los cazatalentos de la liga inglesa.

Y así, con media Premier enamorada de Butland, no es difícil preguntarse por qué ahora el equipo de Birmingham estaría dispuesto a vender a su portero estrella, cuando antaño rechazó importantes ofertas del Liverpool o el Tottenham. La razón, no es otra que la grave situación económica que atraviesa la entidad de West Midlands. El club pide 6 millones de libras por el futbolista, una cifra que ayudaría a solventar los problemas financieros y evitar así la “administración”, que en el sistema inglés es un paso previo a la quiebra.

Veremos quien se alza con el triunfo en esta lucha al mejor postor, pero de momento, este admirador de Peter Schmeichel, que está llamado a ser el heredero de Joe Hart, se ha convertido en el auténtico protagonista del mercado de fichajes inglés.
Y, aunque es atrevido realizar conjeturas sobre el futuro de la portería inglesa, es muy probable que dentro de unos años este joven logre desafiar la titularidad de Hart. No obstante, si de algo estoy segura es que a Jack Butland le quedan por delante muchos titulares que protagonizar.

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