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Autor: Guillermo Balbona
Repóquer de inteligencia
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Guillermo Balbona | 08-01-2018 | 10:57| 0

Molly´s game  

2017 141 min. EE UU Dirección y Guion: Aaron Sorkin.
Música: Daniel Pemberton. Fotografía: Charlotte Bruus Christensen.
Reparto: Jessica Chastain,  Idris Elba,  Kevin Costner,  Michael Cera.
Género: Drama. Salas: Cinesa y Peñacastillo

 Desprende una naturalidad espídica. Una corriente alterna nerviosa y un diapasón, a modo de latido y soniquete, que a algunos puede parecer insoportable pero que resulta preciso, sonoramente vital, como la musicalidad invisible pero necesaria de un poema. ‘Molly´s game’ es un filme falsamente discursivo, siempre atractivo, que nunca baja la guardia de la coherencia y que cuando Aaron Sorkin, su demiurgo (más guionista que director) se mira el ombligo ahí está Jessica Chastain, la Circe de la interpretación, para revelar un rastro de mágica intensidad y abrir una fisura de aire fresco en el bucle de la historia. ‘Molly´s game’, supuesto retrato de la joven esquiadora estadounidense que acabó convertida en la princesa del póquer, hubiese sido un simple biopic pretencioso y vacío en manos de muchos cineastas actuales. Pero en el debut en la dirección del afamado guionista resulta un golpe bajo incómodo sobre una mujer en un mundo de hombres y un repóquer de inteligencia en torno a ese entramado muchas veces invisible de poderes, manipuladores y manipulados, de un sistema que juega con las cartas marcadas y una banca siempre ganadora. ‘Molly´s game’ es, en ocasiones, el reverso verbal de ‘Casino’ o de ‘El lobo de Wall Street’ de Scorsese. Salvo excepciones y excepcionales montajes alrededor de la mesa de juego, Sorkin subraya y asienta su historia en la palabra, a través de un frenético toma y daca de personajes enfrentados, especialmente el desigual ‘cartas boca abajo y boca arriba’ que se marcan el personaje de Molly Bloom (como la heroína del ‘Ulises’ de Joyce) y su letrado, del que sale siempre victoriosa Chastain frente a un afectado Idris Elba. El alma creativa de ‘The Newsroom’ y de ‘El ala Oeste de la Casa Blanca’ sabe cómo contar una historia pero a veces lo remarca con tal entusiasmo que algo se resiente en la caja torácica de su planificado pulmón y corazón narrativos. Torrencial, más juguetón que sus personajes sobre el tapete con sus dobles parejas y tríos, Sorkin desprende aliento y rotundidad cuando el filme se detiene en la descripción de hechos y, como es lógico, en el comportamiento de su juguete femenino (en sus manos). Y, sin embargo, se torna algo vacío y atolondrado cuando se trata de explicar, empeñado en justificar, conductas y formas. Sin virtuosismo visual pero con golpes de ingenio el cineasta socava cualquier estado de normalidad y hurga en los entresijos del sistema. No puede evitar un exceso de soliloquio ególatra a la hora de trazar un cuento moral sobe el éxito y el fracaso con muchos padres, en el enésimo acercamiento a la estafa americana. Una obra entretenida, potencialmente imparable, irregular y coherente. Un filme con trampas, seductor y, a veces, falsamente didáctico y simplista. Al margen de los tópicos de Hollywood, Sorkin se detiene en los perfiles de su particular heroína y traza una mitología sobre una reinvención personal, la de su personaje y la suya propia. Y, sin embargo, uno mantiene la respiración para no levantar sus propias cartas y ser el perdedor de una timba vital que apuesta por contar una historia, acaso el mayor de los juegos.

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Cerradura sin engrasar
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Guillermo Balbona | 08-01-2018 | 10:23| 0

Insidious: La última llave 

Insidious: The Last Keyaka  2018 103 min. EE UU. Dirección: Adam Robitel.
Guion: Leigh Whannell. Música: Joseph Bishara. Fotografía; Toby Oliver.
Reparto: Lin Shaye,  Angus Sampson, Leigh Whannell,  Josh Stewart,  Caitlin Gerard, Kirk Acevedo.
Género: Terror. Salas: Cinesa y Peñacastillo

La parapsicóloga Elise Rainier se va mereciendo una serie propia, al estilo de ‘apariciones sin resolver’. O quizás un puesto fijo en la plantilla de Cuarto milenio. El resto, es decir, el cine, ya tiene poco razón de ser en ‘Insidious’, otra de esas sagas mutantes  que tira de adeptos propios y que se ha convertido ya en una tímida caricatura de sí misma y en otra de esas agotadoras entregas en que siembran y, más rellenan, el cine actual. Ahora el también actor Adam Robitel, cineasta de ‘The taking of Deborah Logan’ dirige con desgana la cuarta entrega con el epígrafe añadido de ‘La última llave’ que no será, seguramente, si no la enésima vuelta de tuerca de un combinado poco agitado de casa encantada, dosis sobrenatural y fantasma a este y al otro lado del espejo. En este caso la excusa es un viaje a los recuerdos y una incursión espectral en la infancia de la protagonista. Dicho así la cosa prometía. Pero lo de destripar los cadáveres familiares, hurgar en el morbo de las entrañas de los personajes supone demasiada ambición para este catálogo ikea de lo sobrenatural donde no faltan los sustos de marca, las sorpresas que dejan de serlo y la atmósfera viscosa envasada y con fecha de caducidad. La ambigüedad y y el tono difuso no ayudan a abrir la cerradura sin engrasar de esta entrega. Una vía humorística mal encajada; confusión en la narración de los hechos; y cierta desidia a la hora de generar un cierto ambiente que permita alentar la curiosidad suficiente como para mirar por el ojo de esa cerradura que muestra el más allá. El juego de dimensiones, la falta de carisma y la diversidad de tonos no casan y la sensación de batiburrillo entre sustos y trucos se diluye en la vulgaridad y la monotonía. Lin Shaye está en su sitio y es lo único que permite mantener la atención. La paradoja, el verdadero enigma, es cómo puede resultar intrascendente un filme que habla de la trascendencia. A su lado nunca acaba de funcionar esa pareja de cazafantasmas que chirría en un conjunto con acumulación de ingredientes pero poco fino en el suspense. Precuela de precuela, es lo mismo, escasea la imaginación y el filme se limita a cumplir con la fórmula y a dosificar los nombres del mal. La rutina impide dar vuelo a lo extraño y el filme se acomoda en la primera y se diluye en lo segundo. Huérfano del verdadero terror, abandonados a espíritus y demonios que parecen parientes que regresan por Navidad, solo queda aferrarse a la doctora Elise, la única humana y empática de este supermercado del susto todo a cien. Una entrañable profesional, como actriz y su personaje, que propicia de su mano cruzar tímidamente al otro lado para atisbar algo de cine.

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Demasiados ingredientes, escaso sabor
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Guillermo Balbona | 02-01-2018 | 11:32| 0

La Cena
2017 120 min. Estados Unidos. Dirección: Oren Moverman.
Guion:Oren Moverman (Novela: Herman Koch). Música: Elijah Brueggemann.
Fotografía: Bobby Bukowski. Reparto: Steve Coogan,  Laura Linney,  Richard Gere,  Rebecca Hall, Chloë Sevigny.
Género: Drama. Salas: Peñacasatillo

Ese menú de lujo con platos de interminables términos sirve precisamente de simbolismo para definir las sensaciones del filme. Demasiados ingredientes en juego, mala digestión y tropezones varios. ‘La cena’ funde a dos matrimonios emparentados por cuestiones familiares y morales que se citan en una velada convulsa y de final incierto. Pero el cineasta de ‘Invisibles’, Oren Moverman, pese a los dilemas sociales inquietantes que plantea su cenáculo, a modo de drama de cámara, se muestra un restaurador varado a la hora de dar fluidez al ejercicio de alta cocina moral que plantea su adaptación de ‘La cena’ del novelista holandés, residente en España, Herman Koch. La disolución de la familia, el precio político, la hipocresía y los mimbres de la construcción social se entrelazan en este encuentro salpicado por algunos flash backs y subtextos paralelos, sostenido básicamente por las actuaciones eficaces del reparto. El director de ‘Rampart’, que ya adaptaba una historia dura de James Ellroy, agita en su particular fogón una serie de factores como la ambición política, la violencia física y verbal, el clasismo, la reputación, las apariencias, las miserias, las mentiras íntimas y las oficiales… ‘La cena’ es una cinta interesante pero débil en sus discursos cruzados. El desequilibrio, el exceso, cierto tono solemne y artificial, además de teatral, perjudican esa mezcla de relatos, incluyendo ese eje sobre la historia de Estados Unidos que envuelve de forma bastante afectada y desmesurada la encrucijada de afectos y decisiones que se expone sobre el mantel de esta cita a cuatro bandas. Es uno de esos filmes-catarsis de reunión de amigos o parientes, convertidos en casi un subgénero, en el que asoman las heridas del pasado, los sentimientos de culpa y los secretos mal guardados. Hay sobreactuación en ocasiones y pequeñas representaciones dramáticas mal engarzadas en ese irregular descenso a los inviernos de dos hermanos y sus familias que no logran zafarse de tanto relato solapado: el de los jóvenes que atacan a un mendigo (basado en el caso real que se vivió en un cajero en Barcelona); el de la carrera política; el del profesor pasado de vueltas de tuerca en su visión de la historia y de la enseñanza; el de las colisiones generacionales; o, en fin, el conflicto entre padres e hijos. Falta esa salsa sorpresa que sirva de argamasa con sabor, frente a tanta batalla y enfrentamiento particular y plural que ensordece y no deja discernir las esencias. Que los platos y el servicio del restaurante sean la columna vertebral narrativa ni es novedad ni aporta nada al pulso dramático. Al contrario, el filme va perdiendo su fortaleza argumental, esa enjundia bélica de emboscadas y guerrillas emocionales, para parapetarse en una barricada superficial, falsamente esteticista e impostada. Después de tanta puesta en escena uno se da cuenta que el poso es tan liviano que los bocados de trascendencia se han quedado atorados en la garganta profunda de un drama mayor con muchas huérfanas tragedias menores.

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Una vida a lo grande
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Guillermo Balbona | 02-01-2018 | 11:30| 0

Cuando el tamaño importa

Downsizing 2017 135 min. Estados Unidos.

Dirección: Alexander Payne. Guion: Payne, Jim Taylor.

Música: Rolfe Kent. Fotografía: Phedon Papamichael. Reparto
Matt Damon, Christoph Waltz, Hong Chau, Kristen Wiig, Jason Sudeikis. Laura Dern.

Género: Ciencia ficción. Salas: Peñacastillo y Cinesa

Discurre simpática, incluso cálida, entre el juego distópico y la fábula apocalíptica. Es ciencia ficción aunque a lo mejor dentro de cuatro días…ya saben. La imagen, metáfora y símbolo de la que echa mano Alexander Payne recuerda a la maravillosa ‘El increíble hombre menguante’, pero aquí lo fantástico es lo de menos. La reflexión social y humana parte de una idea genial convertida en discurso distópico que va derivando hacia el cuento moral, como si Capra se hubiera metido dentro de una historia de Philip K. Dick. Cuando ‘Una vida a lo grande’ se mantiene en los primeros márgenes acotados por el qué será de una sociedad perfectamente imperfecta, el interés y el equilibrio es total. Después la comedia humana con mensaje finalista pierde gas y ni participa de la tímida acidez inicial ni encuentra su mensaje coherente. Son dos películas en una a las que les hubiera venido bien aplicar la propia idea de reducción que sostiene genialmente el argumento de estos hombres pequeños en busca de la sostenibilidad del planeta. Payne siempre hace un cine interesante, incómodo, desde ‘A propósito de Schmidt’ a ese maravilloso poema que es ‘Nebraska’. La suya es una mirada humanista que también está presente en ‘Downsizing’, una comedia dramática con esos ribetes de cine fantástico que, sin embargo, no ata bien ninguna de sus costuras. Una reducción celular que le sirve para abordar su propio ‘mundo feliz’ entre la ecología new age, la burbuja tecnológica y la desigualdad, sea cual sea el tamaño. El filme muestra tintes inteligentes cuando deja al descubierto las trampas de una sociedad ideal llena de fisuras. Es incisivo y mezcla con clase géneros y miradas. Pero la película se vuelve dispersa y se diluye cuando el personaje que encarna Matt Damon toma contacto con otras tramas y subtramas a las que se dedica mucha atención y poca garra. Dos personajes, el de un pícaro parásito y el de una vietnamita represaliada, adquieren tanta atención que reduce la intensidad y la cinta evoluciona hacia ninguna parte. El cineasta de ‘Entre copas’ construye su particular Lilliput social, más atractivo cuando apuesta por el humor socarrón, con cargas de profundidad, mostrando su escepticismo por esas sociedades ideales que viven sumidas en la hipocresía y en la trampa. Pero el vaivén de géneros y su ambiguo relato van desmayando la acción. Una travesura, a veces divertida y otras desconcertante, juguetona y con cierto aire de conducta didáctica. Payne, como en toda su filmografía, hace un cine de personas y son ellas las que salvan la historia cuando se pierde en el cruce de caminos y géneros. Una obra curiosa y atractiva que, pese a su dispersión, logra generar una satírica historia sobre lo diminutamente grande que se revela en lo humano y la agigantada banalización de la sociedad que lo envuelve. Sin chirridos ni demasiadas aristas Payne firma una tregua que nos sirve de refugio crítico.

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Leer la vida
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Guillermo Balbona | 11-12-2017 | 1:20| 0

La librería 
The Bookshop (La librería) 2017 115 min. España.
Dirección: Isabel Coixet. Guion: Coixet (Novela: Penelope Fitzgerald).
Música: Alfonso de Vilallonga.Fotografía: Jean-Claude Larrieu.
Reparto: Emily Mortimer,  Patricia Clarkson,  Bill Nighy,  Honor Kneafsey,  James Lance, Harvey Bennett,  Michael Fitzgerald,  Jorge Suquet.
Género. Drama  Salas: Peñacastillo. Y Filmoteca (V.O.S.) desde el día 13.

 

Cada uno tenía su pasado encerrado dentro de sí mismo, como las hojas de un libro aprendido por ellos de memoria; y sus amigos podían leer sólo el título». Las palabras de Virginia Woolf, la habitación propia, el eterno femenino, la libertad de escritura y la lectura pueden enmarcar la atmósfera de esta mirada sutil que se posa sobre la vida como se lee una última página de un  gran libro: con algo de placer consumado y melancolía por lo que definitivamente ha concluido. En ese equilibrio de exaltación de vida y sombra de muerte, de libertad y opresión se mueve esta historia en femenino singular enfrentada a una estructura coral cargada de poder, intolerancia y prejuicios. Isabel Coixet, cuyo cine ha venido mutando con aparente facilidad sin que ello haya perjudicado la esencia de una cineasta de caligrafía personal e intensa sobre la que no cabe andarse con medias tintas, ha abordado tras varios cortos y proyectos documentales una adaptación pulcra, meticulosa y compleja bajo la pátina de sencillo y estético retrato. Esa mezcla de naturalismo e impresionismo, su incursión y diálogo con el paisaje, el de la naturaleza y el humano, y la colisión del deseo y el sueño personal frente a los obstáculos de una comunidad instalada en la superficialidad y las etiquetas sociales y morales, conjuga una delicada y hermosa celebración de la libertad y un elogio de la lectura como viaje, descubrimiento y estancia pasional. La directora de ‘Mapa de los sonidos de Tokio’ que, en los últimos tiempos, ha realizado proyectos tan dispares como ‘Ayer no termina nunca’ y ‘Nadie quiere la noche’, despliega en ‘La librería’ una lección de sensibilidad encajada en una puesta en escena que acentúa esa simbiosis entre la apariencia y el mundo interior, la libertaria fuerza de la naturaleza y el ruido de la vulgaridad, la complejidad de las emociones y la defensa del buen gusto o el respeto al otro. La estética british de esta adaptación de la obra de Penelope Fitzgerald se filtra con una mirada sobre el mundo que se expande de lo pequeño -el pueblo- a lo universal, los libros y su invitación permanente. En su tono aparentemente comedido y austero late una vibración emocional que recorre las entrañas de este cuento de mujer con libros, de coraje y deseo de ser libre. Es ese juego de contrastes, la red de afinidades y complicidades entre algunos personajes y esa constante sensación de ir posándose sobre las cosas. El lenguaje de ‘La librería’, con su gramática propia, ofrece sugerencias, construye castillos en el aire que pueden sentirse y abre cínicas defensas frente a la amargura y los enemigos de la libertad. Entre libros anda el juego. Entre ‘Crónicas marcianas y ‘Lolita’, entre miradas, silencios, querencias y vínculos. Una película que es una cartografía humana para leer personas y acceder a los capítulos existenciales, conscientes de que nunca terminaremos la lectura. Sugerencia y conmoción como marcapáginas de instantes donde fluye la vida.

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Sobre el autor Guillermo Balbona
Bilbao (1962). Licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense. Ser periodista no es una profesión, sino una condición. Y siempre un oficio sobre lo cotidiano. Cambia el formato pero la perspectiva es la misma: contar historias.

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