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Courtois, cabeza ‘blue’, pero con corazón rojiblanco

Courtois va a repetir la misma escena que en 2011. Por entonces, el 26 de julio, el meta belga estampó su firma con el Chelsea hasta 2016. Una vez rubricado su contrato dio el visto bueno a su cesión al Atlético. Tres años después, volverá hacer lo mismo. El joven portero quedará ligado con los ‘blues’ hasta 2019 y formalizará su cuarto préstamo con los rojiblancos. El club londinense le puso a Thibaut como condición indispensable que si deseaba seguir en el Atlético tendría que firmar su ampliación de contrato. Y el arquero dio su consentimiento. Un acuerdo satisfactorio. Las tres partes salen ganando. El Chelsea se asegura los servicios de cara al futuro de un cancerbero al que habría puesto de caducidad como cedido: 30 de junio de 2015. El belga ha crecido a pasos agigantados en la ribera del Manzanares, donde se frotan las manos al conseguir su continuidad. Todo un seguro que ha contribuido al ‘boom del Atlético’. Y el chaval, que a nivel personal, seguirá desarrollando su profesión en un lugar donde se siente querido, respetado y valorado. 

Courtois

Courtois

Los rumores que le colocaban en el Real Madrid no tenían solidez. Primero, porque en los blancos ya tienen la casa revuelta por el cansino debate Casillas-Diego López. No tendría sentido revivir uno nuevo con el belga, bien con el madrileño o el gallego. Aunque, particularmente, soy partidario de que los equipos grandes tengan dos guardametas de garantías. Miren ahora lo que ocurre en Barcelona. Se ha llegado a la madre del cordero de la temporada y se tendrán que jugar las lentejas y el caviar con el peculiar Pinto. Segundo. Parecería kafkiano ver a Mourinho reforzando a un rival directo por un porterazo. Aunque les cayese del cielo el cheque con la firma de Florentino Pérez.

Lo normal es que el segundo de Courtois fuera Sergio Asenjo, cedido por el Atlético al Villarreal. En el club de La Baixa Plana, ‘El jabalí’ se ha reivindicado. Mañana podrá el morbo en el Calderón al defender el marco del ‘submarino amarillo’ con el Atlético jugándose el título de Liga a falta de siete jornadas. Pero no.  El Villarreal se aseguró una opción de compra del palentino, cifrada en cinco millones de euros, y la va a hacer efectiva. El Atlético debe buscar un segundo portero. Y un tercero con vistas al futuro. Lo que recaude por Asenjo ya está pensado en quien gastárselo: Keylor Navas, guardameta del Levante. El costarricense acaba contrato con los granotas el 30 de junio de 2015 y se ha negado en banda a renovar su contrato  a cambio de subirle la cláusula de rescisión, que pasaría de 10 a 15 millones. El Atlético pretende cerrar la operación entre cuatro y cinco millones. Una cantidad que podría abaratarse si el joven meta se quedase una temporada allí cedido a la espera de la salida de Courtois del club colchonero.

En cuanto al segundo, una vez que ya se ha decidido que no se renovará a Dani Aranzubia, se busca un perfil de un guardameta con experiencia contrastada y que sea consciente de que partirá con desventaja al tener por delante a Courtois. Moyá, del Getafe, está en la recámara. El mallorquín, que tiene contrato hasta 2015 y una cláusula de rescisión de diez millones, fue intervenido hace dos meses de la rodilla derecha y ya no volverá a jugar esta temporada. Habrá que ver el futuro del club azulón. En caso de descenso, Ángel Torres tendría que traspasar a la baja al portero, entre otros futbolistas.

 

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El espíritu de Luis Aragonés

Hoy quiero brindar un particular homenaje a Luis Aragonés, que tristemente nos dejó el pasado sábado.  En estas tres historias que aquí os dejo (hay varias más más jugosas en ‘Tres décadas en rojiblanco’, os lo digo de verdad), vienen a corroborar la personalidad del ‘Sabio de Hortaleza’, su faceta motivadora y el magnetimo e influencia que despertaba en su vestuario. Su espíritu. Su sello propio  para llevar a un grupo. En este caso, el del Atlético. Espero que os gusten.  

Luis despierta a Futre para motivarle ante Gorriarán

22 de enero de 1992. Nueve de la mañana. Luis Aragonés despertó a Futre en el hotel de concentración del Atlético. Esa noche, los rojiblancos debían remontar el 1-0 que el Oviedo traía de la ida disputada en el Carlos Tartiere. El técnico enseñó al delantero un periódico deportivo con un titular llamativo: “Hoy otra vez, Futre no tocará el balón”, decía Gorriarán, defensa carbayón. En los últimos partidos, el jugador del Oviedo le había tomado la medida al portugués. Luis comenzó a motivarle: “¿Quién es este tío?”, “Hoy les vas destrozar, le vas humillar”, le dijo el de Hortaleza.

La charla tuvo sus efectos. Esa noche manita colchonera a los asturianos y partido estelar de su capitán. Pletórico. El 10 abrió y cerró la goleada. Pero su aportación resultó más decisiva, ya que participó en los otros tres goles. En el 2-0 provocó la falta que Toni, con maestría, colocó en la escuadra. En el 3-0, galopada hasta la línea de fondo y pase medido que Moya cabeceó a la red. Y en el 4-0, tras irse por velocidad y recortar a dos contrarios, sirvió a Manolo, que en boca de gol, no perdonó. Futre no dudó en abrazarse a Luis y agradecerle que esa noche se quitó de encima una asignatura pendiente, y por fin, pudo desquitarse ante Gorriarán.

 

Futre se queda dormido y Luis se mosquea

14 de agosto de 1992. 98.30 horas. El Atlético se está entrenando en el Vicente Calderón. Carlos Cascallana, preparador físico, iba a llevar la voz cantante de una sesión en la que la faceta física iba a predominar. Los futbolistas, tras un ligero calentamiento, comenzaron a hacer unas series de velocidad. Luis Aragonés se acercó a la banda. Se le vio contrariado. ¿Sabéis algo de él? ¿Le habéis llamado?”, preguntó a uno de los hermanos Llarandi, utilleros de la primera plantilla.

El técnico regresó con paso lento al centro del campo moviendo la cabeza de un lado a otro a la vez que giraba con repetitiva rapidez el cordón del silbato que utilizaba en las sesiones. No pasaron ni cinco minutos cuando volvió a acercarse a la bocana de las escaleras que daban acceso a los vestuarios. Los utilleros al verle venir encogieron los hombros. “Si habláis con él, decidle que venga como sea”, gritó. Luis estaba encolerizado.

Era evidente que faltaba un futbolista. Hice un rápido recuento visual y me di cuenta de que Paulo Futre no estaba. Como los jugadores corrían por grupos volví a corroborar si realmente el portugués era el ausente. Bingo. Sí, Paulo se ha debido quedar dormido. Aparentemente, era el único periodista presente en la sesión. Miré a mí alrededor y no reconocí a ningún compañero. Vi sentados a un par de chavales en vaqueros y con camisetas blancas. Unos metros más arriba, un grupito de seguidores presenciaban la sesión. El acento les delató. Eran portugueses. El día antes, el Oporto se había enfrentado en un amistoso al Salamanca en la ciudad charra y se desplazaron a la capital para seguir las evoluciones de su ídolo. Pero su gozo se fue al pozo. Futre no estaba presente.

“El madrugón mereció la pena”, pensé. Comenzaron a llegar los compañeros. Nadie se percató de la ausencia del portugués. Acabó el entrenamiento y bajamos las escaleras que daban acceso a la antigua sala de Prensa. Pasamos por el rellano que estaba junto a la puerta del vestuario. Las caras de los utilleros y el resto del cuerpo técnico eran de seriedad. Ese día le tocaba hablar a Luis Aragonés. Aparentemente debía ser una rueda de Prensa rutinaria. Llegó el míster a la sala. Dio inicio a su comparecencia. La primera pregunta, directa y sin rodeos. Una voz que desconocía interrogó al técnico por la ausencia de Futre. “¿Usted nunca se ha dormido. Paolo (como le llamaba Luis) no ha venido porque se ha dormido. No me ha gustado esto porque se ha perdido un entrenamiento. No es un problema de actitud. Se ha quedado dormido. Eso le puede pasar a cualquiera”, dijo con buen talante. El técnico, fiel a su filosofía, era partidario de lavar la ropa sucia en el vestuario.

Otro compañero insistió por la baja del capitán en aquel entrenamiento. El de Hortaleza sacó a relucir sus horas de vuelo. “Nunca me había pasado que un jugador se quedase dormido hasta ahora. Normalmente se suele avisar, pero esta vez no pudo darse por un problema telefónico”, argumentó. Estaba claro que Luis no quería pregonar a los cuatro vientos su enfado con el capitán. Eso sí, el técnico aplicó el reglamento interno del club y el portugués no se libró de la correspondiente multa por saltarse un entrenamiento que se tradujo en multa económica que sufragó para invitar  a cenar a toda la plantilla en un conocido restaurante de la capital.

 

Luis pide más intensidad y Juanma López clava un diente a Ferreira

Luis Aragonés detectó pasividad en sus jugadores y detuvo el entrenamiento. Se estaban ensayando jugadas de estrategia y no le agradaba el comportamiento de los suyos en los ejercicios que se llevaban a cabo aquella mañana en el césped del Colegio Amorós. Los futbolistas bajaron la cabeza en el improvisado corro que se formó en el centro del campo. El técnico exigió a sus jugadores más intensidad. Luis tiró d psicología.

El entrenamiento se reinició. En la siguiente acción hubo respuesta al efecto de la bronca del de Hortaleza. Schuster lanzó una falta lateral al corazón del área donde dos colosos saltaron con todo a cabecear el balón: Juanma López y Patxi Ferreira. Los dos cayeron al suelo. Los dos se dolieron. El primero se dolía en la boca. El segundo, en el cuello. La causa fue que López clavó un diente a su compañero en el salto. Tras ser atendidos el doctor González y el masajista, ambos se levantaron y siguieron ejercitándose y cumpliendo el guión de la sesión programada del día. Luis tuvo ya lo que quería y les pidió unos minutos antes. Intensidad en sus jugadores.

 

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Va por ti, Luis

Siempre te recordaré con tu inseparable carpeta en la mano. Con tu característico andar con los pies arqueados. Con tu barba de tres días (algo que copié de ti) y patillas largas. Un cierto aire descuidado, pero que es el ADN de los genios. A mí, personalmente, me lo pareciste.

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La mano de Dios es la de Rafa Nadal

A muchos les chirria, les patina, les molesta verle levantar su puño, tirarse a la tierra, hierba  cemento o donde sea o morder el trofeo recién conquistado. Nadie se la ha regalado la victoria. La pelea y lucha con su talento, tenacidad y naturalidad.  Cuando se mide a Federer, Djokovic, Murray, o cualquier otro tenista, las fobias le aparecen a más de uno y sus ‘antis’ salen como setas. Prefieren verle perder. Inaudito. ¡Si es uno de los nuestros! Todo por ser seguidor de un equipo en concreto. La mente humana no se pone límites. Etiquetar en su faceta a un deportista, actor, cantante, escritor entra dentro de los parámetros, pero repudiarlo y desearle que no triunfe por tener una afinidad a unos colores no me entra en la cabeza. Me quedo con el talento del personaje en cuestión sin mirarle su DNI, su afiliación política o su condición de socio o simpatizante de un equipo. Lo otro lo veo absurdo, arcaico y desfasado.

No le nombrado, pero me refiero a Rafa Nadal, ¿quién si no?. No me escondo y lo digo públicamente. En tertulias con colegas, hermanos o amigos le he enterrado en un par de ocasiones. Sí, lo reconozco. Tras sus episodios con las lesiones, pensé y dije que Rafa ya no volvería a ser el mismo y le veía fuera del circuito en un espacio corto de tiempo. Como profeta no tengo futuro. Por eso tampoco juego a la quiniela. Rafa, con su constancia, fe y trabajo resurgió y nos ha dado a todos una lección. Unas cuantas veces. Esta semana, otra vez. En este tiempo de crisis, este chaval, nos está dando a todos un master, aparte de tenis, de superación. “Si queremos y creemos por algo no hay obstáculo que se nos resista para lograrlo” podría ser su máxima. A la inmensa mayoría nos devolvió la alegría en la cara. A unos pocos, el rictus desencajado, y a otro, con cara de tonto: Djokovic. Al quitarle ‘el número 1’.

Saco a colación a Rafa Nadal por su tenacidad. Una vez más la ha vuelto a demostrar. Y nuevamente, su humildad y naturalidad a flor de piel. Ayer vi la portada de un diario deportivo, muy querido por mí, con una foto impactante de su mano izquierda en carne viva. Otra chinira en su carrera. Da igual. Él, en la pista, lo da todo. Otra prueba superada. Pese a ello, ya está en la final del Open de Australia. Lo grandioso del tema es que él se quita méritos y resta importancia al asunto.  Y para zanjar el tema dio una palmada. Otro en su lugar no habría tenido ‘abuela’ y se hubiera hecho un homenaje  con frases grandilocuentes.

Viendo la foto de su mano dolorida me acordé instintivamente de Maradona. De su gol en el Mundial de México 86 ante  Inglaterra. ‘La mano de Dios’ se dijo hasta la saciedad. Un calificativo llamativo que dio micho juego al periodismo. Si se analiza fríamente, una acción de tramposo. Eso de que el fútbol es de pillos, de listos es una patraña, una milonga, nunca mejor dcho. Es un canto a la pereza.  A los jóvenes hay que enseñarles que lo que consigan sea a base del trabajo, constancia y talento. Para nada, con la ley del mínimo esfuerzo, de la mentira o del engaño. El manacorí  ha dado muestras de su fortaleza. Una vez más. No ha importado que tuviera ampollas en una mano. Todo un gran hándicap para agarrar la raqueta, pero con sufrimiento y su tenacidad innata ha sabido sobreponerse a las circunstancias para seguir dando su mejor versión en Australia. Nos ha regalado reveses, ‘aces’, ‘drives’,’flats’, ‘lobs’, ‘passings’. Ha seguido ganando. Pero sobre todo, nos ha una nueva lección. No sé si Nadal ganará a Wawrinka en la final (hasta el momento le ha batido en las 12 veces que se han enfrentado y habiendo ganado todos los sets). Tampoco sé si acabará como ‘número 1’ en 2014. No me atrevo a predecir nada con alguien que se llama Rafa y se apellida Nadal. Ojalá que siga levantando el puño, tirarse a la pista en todas sus superficies y que siga mordiendo el trofeo de rigor. Se lo merece. Por ser como es. Un ejemplo para todos.

Rafa Nadal representa  el modelo del deportista. La de una persona enamorada de su profesión, que se entrega en cuerpo y alma. Y encima, es un tío la mar de normal. No se lo tiene creído ni presume ni se regodea por sus éxitos. Emulando a Jesús Gil al dirigirse a Paulo Futre tras una victoria copera del Atlético ante el Barcelona en las semifinales de la Copa del 91: “Si los tíos me fueran, Rafa Nadal sería mi novio”.

Vamos. Si hay otra mano en el deporte no es la de Maradona… es la de Rafa Nadal. ¡Ah! Y si yo dibujase bien, algo que desgraciadamente no hago, me pondría a pintar un fresco para cualquiera de las iglesias de Manacor. En mi pintura plasmaría esa mano erguida con una raqueta.  Para dedicársela al mejor deportista español de todos los tiempos. Para que pasase a la posteridad y las futuras generaciones le tengan en su santoral como ejemplo y modelo de superación. Sin importar que sintiese unos colores. Eso es algo anecdótico. Creo que se le puede perdonar.   

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12 cuestiones para 2014

1.¿Ganará España su segundo Mundial?

Yo lo veo chungo. Brasil es la favorita. Básicamente por la presión mediática. El fin de ciclo de una generación irrepetible se acerca, pero que nos quiten lo ‘bailao’. La que viene es igual de brillante. En Brasil habrá que ver en qué condiciones llega nuestra columna vertebral: Xavi, Xabi Alonso, David Villa… Tanto a nivel físico como mental. En la Confederaciones del verano pasado se encendió la luz de alarma. Nos debe servir de aviso. En Brasil nos han puesto las chinitas desde el inicio. Tenemos talento de sobra, pero me temo que nos han cogido el truco y que nos va costar por el cansancio acumulado de los nuestros por el estresante calendario. De entrada, a La Roja le espera un duro test a las primeras de cambio con Holanda y Chile, más la cenicienta Australia. Y luego, la anfitriona, si fuéramos segundos. Si somos primeros, y pasáramos los dos match-balls siguientes, Argentina sería el rival en semifinales. 

2. ¿Aguantará el Atlético el cuerpo a cuerpo con Barça y Real Madrid?

El Atlético nos ha puesto la mordaza a los bocazas. Muchos decíamos que la Liga iba a seguir siendo bipolar y bicéfala. Pero no. La española no es una versión de la otrora escocesa. Por culpa con mayúsculas del Atlético. El Cholo, con su partido a partido, ha metido en vena la competitividad a los suyos. “Es el pan de cada día en el vestuario colchonero”. Dentro de una semana hay un Atlético-Barça. ¿Se imaginan la vuelta en el Camp Nou de la última jornada de Liga jugándose los dos el título? o ¿con el Madrid pendiente de este resultado para cantar el alirón? La continuidad de los rojiblancos en la Champions marcará el devenir y la política de rotaciones del Cholo será fundamental para que los del Manzanares lleguen con opciones al último tramo liguero. También dependerá la suerte del campeonato en cómo les vaya a azulgranas y merengues en la competición de la ‘orejona’. Un estrepitoso fracaso podría hacerles coger una ‘depre’ y pagarlo en la Liga.

3. ¿Casillas seguirá de blanco y radiante?

No era habitual verle en el banquillo, pero ya nos vamos acostumbrando con esa imagen. La Champions y la Copa le darán vidilla, por lo que su titularidad está sentimentalmente unida a la continuidad de los merengues en ambas competiciones. Despejada la incógnita acerca de una hipotética salida en este mercado invernal, ahora la pregunta se extenderá al del verano próximo, antes, durante y después del Mundial. Su salida no será fácil. Tiene contrato en vigor, su ficha y el precio de su posible traspaso está al alcance de muy pocos clubes. El City y el PSG se presumen como sus futuros pretendientes. ¿Serán capaces de poner una fila de ceros interminables en el cheque para sacar al meta del Madrid?

4. ¿Qué Messi se verá en 2014?

2013 fue un ‘annus horribilis’ para Leo. Por las lesiones, por los problemas con Hacienda, por la llegada de Neymar que le ha robado cuota de protagonismo o por la pérdida de su halo de intocable en el barcelonismo. “Fichado Neymar, yo me habría planteado vender a Leo”, dijo Cruyff. “No tenemos por qué mejorar el contrato a Messi cada seis meses”, espetó Faus, vicepresidente económico. O “Messi, mejor calladito”, argumentó Jordi Majó, ex candidato a la presidencia del Barça.  Messi reaparecerá en unos días. ¿Qué Leo veremos? ¿Seguirá ejerciendo el liderazgo en la referencia en el juego o le tocará compartir protagonismo con Neymar? ¿Sabrá digerir lo segundo? Por lo menos en 2014 verá mejorado su contrato. Será el ‘number one’ también en salario.

5. ‘Tata’ preferirá mudarse nuevamente a Rosario?

En los últimos meses de 2013 creció el rumor de que ‘Tata’ Martino podría hacer las maletas el próximo verano para retornar a Rosario y no cumplir su contrato que le liga con el Barcelona hasta 2015. La presión mediática de estar en la nómina azulgrana conlleva un alto precio. A Martino le viene estipulado en un plus de su contrato. Sabía dónde se metía y ahora sería de cobardes echarse atrás. No creo que lo haga. Solo una debacle en forma de quedarse a dos velas sin los títulos importantes podría abrirle la puerta de regreso. Pero resulta chocante que se produzca. Más porque quedaría en cueros la ‘archimachacona’ frase de que “en el Barça tenemos una filosofía” que tanto gusta repetir hasta la saciedad. No lo ha tenido fácil el técnico. La pretemporada erótica-festiva que se marcó el Barça por tierras asiáticas para hacer ‘click’ no ayudaron al argentino para hacer llegar su método a los jugadores en los primeros días de preparación. El juego azulgrana no enamora y hay ocasiones que parece que hay autogestión en el juego. ‘Tata’ ha instaurado la política de rotaciones, pero no ha sabido acallar con mano izquierda los debates que le han surgido. En especial, el del juego.     

6. ¿Cambiará Diego Costa su pijama de rayas?

El ‘temporadón’ que se está marcando el hispano brasileño no está pasando desapercibido para los grandes de Europa. El gol se paga y el ‘killer’ colchonero los garantiza. Habrá que ver si alguien se anima a ponerle el cascabel al que no es precisamente un gato. Toda una fiera. Un animal del área. Encima, su participación en el Mundial va a subir aún más su cotización. En la zona noble del Atlético son conscientes de que recibirán más de una llamadita por el delantero. La ley de la oferta y la demanda llegará un verano más a la ribera del Manzanares. En el pasado hubo un intento por parte del Liverpool. Salió rana. Diego renovó. Se presume que será un canto al sol.  Prometo hablar del tema en breve.

7. ¿Aguantará Rafa Nadal su condición de number one?

El de Manacor recuperó el cetro en la ATP en 2013 contra todo pronóstico. Lo hizo a base de garra, sufrimiento, sudor y victorias. Todo un ejemplo de superación en época de crisis, pero no solo económica sino de valores. El orgullo de Djokovic está tocado. La lucha promete. Pónganse cómodos, cuiden las palpitaciones y estiren bien el cuello. El serbio pondrá nuevamente a prueba la competitividad y la pasta de Nadal. Habrá que ver si su rodilla aguanta en todas las superficies. Y en mayo comprobaremos si es capaz de sumar su noveno Roland Garros. A este paso habrá que cambiarle el nombre al torneo. Me temo que los chauvinistas franceses no estarán la labor. 

8. ¿Sumará la ÑBA una nueva medalla?

En septiembre habrá Mundial de Baloncesto. Será en casa. Orenga, que ya debutó en el Europeo de Eslovenia en 2013 y lo hizo con el bronce, deberá seguir con la tradición de seguir sumando medallas. Lo venimos haciendo en los últimos tiempos con nuestra ‘Generación de Oro’ que ha vuelto con metales tras disputar Juegos Olímpicos, Europeos y Mundiales. Encima lo haremos con la presión de ser los anfitriones y con olor a despedida. Pau Gasol, Felipe Reyes o Juan Carlos Navarro pueden tener ante sí su último Mundial. Nos han acostumbrado a verles colgándose medallas y es posible que vengan épocas de restricciones, de apretarse el cinturón o de ‘vacas flacas’, como quieran llamarlo, pero debemos estar con los que vengan. Apechugar con lo que pase.

9. Marc, Jorge o Dani, ¿quién subirá a lo más alto del cajón en Moto GP?

Otro curso que vamos a disfrutar en las motos. En las tres categorías, pero de manera especial, en la reina. Marc Márquez, Jorge Lorenzo y Dani Pedrosa. Tres campeones, tres maneras distintas de pilotar en busca del mismo objetivo; subir a lo más alto de cajón en Moto GP.  ¿Por cuál apuestan? Pasen, vean y disfruten del circo de las dos ruedas. Una cosa tengo muy clara. Habrá alternancia de líder a lo largo de la temporada. Lo vamos a pasar ‘pirata’ con estos tres pilotos. Que son nuestros.

10. ¿Acabará Alonso con la dictadura de Vettel?

Lo veo difícil. No me imagino al alemán ponerse a dieta para mitigar su voraz apetito de triunfos. El dominio del teutón es al cuadrado por mentalidad y mecánica. Pero el reto es atrayente. Vettel instauró su dictadura desde 2010. Han caído ya cuatro títulos. Le falta uno para completar una mano. Fernando tratará de evitarlo. Para empezar, ha cambiado de dorsal en la parrilla de la F-1. Lucirá el ‘14’ en su monoplaza. Intentará que ese número sea mágico y le dé alas para adelantar al Red Bull pilotado por Vettel. También necesitará que los ingenieros de Ferrari le echen una mano de una vez con el diseño de un coche competitivo. El asturiano, además, estrenará compañero. Raikkonen. Dos gallos en el mismo corral. Mal rollo. Por ello, amén de tener un ojo puesto en el alemán, el otro lo tendrá que poner para no perder de vista al finlandés. En el paddock de Ferrari se fijarán la mayoría de los apasionados de la F-1. Saltarán chispas. Va a dar más juego que un ‘Gran Hermano’. Que nadie lo dude.

11.¿Pondrá nuevamente el ciclismo español el contador en el Tour?

La gran vuelta ciclista se nos resiste desde 2009. Alberto Contador cerró el gran ciclo de triunfos consecutivos iniciado por Óscar Pereiro en 2006. Luego, Contador, Carlos Sastre, y nuevamente el pinteño, se unieron a darle color hispano a la ronda gala y que nuestro himno, aunque en alguna ocasión versionado al danés, se oyera a los cuatro vientos desde los Campos Eliseos. Aunque doliese a nuestros vecinos gavachos. “Aquí no hay quien viva” habrían pensado en su momento. Posteriormente, Andy Schleck, llamado a ser el nuevo ‘canibal’ de la prueba, y los ciclistas de habla inglesa: el australiano Cadel Evans y los británicos Wiggins y Froome nos han privado de protagonismo. Sólo ‘Purito’ Rodríguez, con su tercer puesto en el pasado Tour, mantuvo alto nuestro pabellón. Veremos si los nuestros vuelven con ganas de armala en la próxima cita por las carreteras francesas. Y  eso sí, el fantasma del doping se aleja y vuelve la épica de ‘los esforzados de la ruta’ como decía el ‘Maestro’ García.

12. ¿Será Falcao el próximo galáctico que fiche Florentino Pérez?

El verano del 2014 nos dictará qué galáctico se sacará de la manga Florentino Pérez. Bueno, más improvisar, sacar el talonario para mitigar el dolor del afectado club con una buena pila de millones. Viendo las voces críticas que arrecian contra el Real Madrid, el tema del ‘9’ es un rayo que no cesa. A Benzema no le bendicen con rotundidad. Sus detractores no se resignan. Clase tiene el francés. No es un goleador, un ‘killer’, pero es un grandísimo delantero. Hay otros tribuneros que con una carrerita se meten al público en el bolsillo. A Karim no le gusta el teatro. Es un buen tenor, pero seguro que a Florentino le ponen a prueba sus cuerdas vocales para comenzar a negociar con el Liverpool o Mónaco, por ejemplo, por Luis Suárez o Radamel Falcao. Veremos si los cantos de sirena van por ahí el próximo verano.

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Las 12 uvas del deporte español de 2013

Son los 12 personajes de un año que está a punto de dejarnos. Algunos nos representan en deportes minoritarios y que solo tienen su repercusión si llegan éxitos, medallas o títulos. Ellos lo asumen. Saben convivir con ello. No pasan luego factura. Ya sin los focos se centran en lo suyo. Trabajan en la sombra para que cuando les llegue de nuevo su momento se hable de ellos. Y otra vez bien, por supuesto.  

1. Mireia Belmonte. La sirena de España. 36 medallas en 2013. Para empezar, dos de plata y una de bronce en casa. Durante el Mundial disputado en Barcelona. En los 400 metros estilos, los 200 mariposas y los 200 estilos. Y cuatro más para su cuello en el Europeo de Piscina Corta celebrado en Herning (Dinamarca). A ellas hay que sumar los ocho oros, ocho platas y nueve bronces en la Copa del Mundo. La badalonesa fue la más rápida en 200 metros mariposa, 400 y 800 metros libres y 400 estilos. Para cerrar, el curso, otras cuatro de oro. Fue en Glasgow. Allí tuvo lugar el ‘Duel in the Pool’ ante los americanos. Ganaron estos por un punto (132-131). Primero, conquistó los 400 metros libres y estilo, pero la nadadora, rizó el rizo, cuando ganó los 200 y 800 metros mariposa con apenas unas pocas horas de diferencia. Su portentosa actuación fue reconocida. La designaron la mejor nadadora femenina del evento. Además, tiene tres récords del mundo. en piscina corta. 400, 800 y 1.500 metros, uno de Europa en 200 metros mariposa, amén de otros cinco en España.

2. Marc Márquez. Un campeón precoz y de Guinness. Ha sido campeón en las tres categorías: 125, 250 cc y en este curso, de Moto GP. Encima, en el de su debut. Con solo 21 años. El ilerdense superó el record del mítico Freddie Spencer (que figuraba como el ganador más joven en ganar una carrera y la categoría reina, hito logrado en 1983) y no se amilanó ante Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa, con los que tuvo sus manos y sus menos, o Valentino Rossi.  En la segunda carrera del circo de las dos ruedas, celebrada en Austin, pasó por primera vez por la línea de llegada como vencedor. Seis triunfos, 16 podios, nueve poles, 11 vueltas rápidas y 334 puntos han sido sus números con la escudería Repsol Honda.

3. Rafa Nadal, un ciclón en las pistas. Tras permanecer siete meses lesionado, el de Manacor, cerró la temporada en el número 1 del ranking de la ATP. En febrero reapareció en Viña del Mar. Por entonces, era quinto. Su derrota en la final ante el argentino Horacio Zeballos hizo pensar a los más alarmistas que Nadal no volvería a ser el de antes. Un espejismo. Luego, victorias en Acapulco, Brasil, Indian Wells,  Conde de Godó, Master 1.000 de Madrid, y en Roma, recupera el cuarto puesto. En París fue fiel a la tradición y sumó su noveno Roland Garros. Luego, decepción en Wimbledon al caer en la primera ronda ante el belga Steve Darcis. Posteriormente, victorias en Montreal y Cincinnatti (ya es segundo) y el US Open (su 13º gran Slam). El 7 de octubre destronó a Djokovic en las semifinales del China Open. Era la tercera vez que Nadal llegaba a lo más alto de la cima del tenis. La primera vez lo alcanzó el 18 de agosto de 2008. Lideró la clasificación por espacio de 107 semanas.

4. ‘Purito’ Rodríguez. Con 607 puntos lideró el ranking de la UCI en 2013. Por tercera vez en su carrera. Su triunfo en octubre en el Giro de Lombardía le aupó en lo más alto de la clasificación. Al ciclista catalán le siguieron el británico Cristophe Froome (Sky) con 587 puntos, Alejandro Valverde (Movistar) con 540, el eslovaco Peter Sagan (Cannondale) con 491 y el italiano Vicenzo Nibali (Astana) con 474.. ‘Purito’ fue segundo en el Mundial disputado en Florencia tras el portugués Rui Costa y por delante de Alejandro Valverde. El ciclista del equipo Katusha fue tercero en el Tour y cuarto en la Vuelta.

5. Ona Carbonell, la nueva reina de la sincronizada. Sin Andrea Fuentes en el equipo, a Ona le tocó coger el testigo y ser la capitana de la natación sincronizada en el Mundial de Natación que se llevó a cabo en Barcelona. Ona brilló con luz propia y fue la reina en un equipo remozado al lograr tres medallas de plata y cuatro  bronces. Siete en total.  Como hiciera Mark Sptiz en Múnich 72. Aunque las del estadounidense fueron todas de oro. 

6. Javier Fernández, nuestro mejor patinador. A los seis años, este madrileño que ahora cuenta con 22, se inició en el patinaje. Lo hizo al imitar a su hermana. 11 después se marchó a EE.UU por consejo de un entrenador ruso. Lo decidió en una semana. Él solo. Luego se lo dijo a sus padres. Hace dos, se marchó a Canadá.  Allí le entrena Brian Orser, ex patinador. Y bajo su dirección han llegado sus éxitos. En el Campeonato de Europa celebrado en Zagreb obtuvo el segundo puesto en el programa corto, por detrás del francés Florent Amodio, pero en el programa libre le superó a este en la final. Este hito fue el mejor logrado por un patinador español, que se ha caracterizado por realizar cuatro cuádruples en sus actuaciones. Meses después, bronce en el Mundial que se disputó en London (Canadá).

Javier Fernández, que tiene como rito, morder un limón antes de cada actuación para que no se le reseque la garganta, es nuestra principal para las tres grandes citas para 2014: Juegos de Invierno, Europeo y Mundial.

7. Valero Ribera, el general de ‘los hispanos’. Bajo su dirección, la generación de balonmanistas bautizada como ‘los hispanos’, formada entre otros por Victor Tomás, Viran Morros, Julen Aginagalde, Joan Cañellas, Gedeón Guardiola y José Manuel Sierra, conquistaron el Mundial de Balonmano que se celebró en Barcelona. El segundo en el palmarés de España tras el obtenido el Túnez 2005. Un rodillo fue el equipo vestido de rojo. Durante todo el torneo y que se vio rubricado y reflejado en el  35-19 de la final a Dinamarca ante un entregado Palau Sany Jordi.  Un espectáculo, el equipo español.

8. Kiko Martínez. ‘La Sensación’ en el deporte de las 16 cuerdas. Un gran desconocido. Poca gente sabía que teníamos un campeón en el ring. El ilicitano Kiko Martínez conquistó el cinturón del peso supergallo en Atlantic City. Fue el pasado 19 de agosto cuando noqueó por K.O. al venezolano Jonathan Romero en el sexto asalto.  Su primera defensa fue fijada para el 21 de diciembre en su Elche natal ante el sudafricano Jeffrey Mathebula, que llegaba la cita con 27 victorias, de ellas, 14 por KO y cuatro derrotas. Además, con una mayor envergadura que la de nuestro compatriota. Pero los números de ‘La Sensación’ tampoco eran moco de pavo. 22 victorias, 20 de ellas antes del límite, cuatro derrotas y un nulo.

Elche vibró con su paisano. Y estalló en el noveno round cuando el sudafricano besó la lona tras recibir un gancho de izquierda de ‘La Sensación’. En las anotaciones de los jueces, el ilicitano iba ganando a los puntos. Ahora, Kiko podría verse las caras con Carl Frampton, su último verdugo, pues le derrotó el 9 de febrero. Hay quien se frota las manos ante un posible duelo con el cubano Guillermo Rifondeaux, actual campeón de la WBA y WBO. 

9. Orenga, Bronce en el bolsillo en su estreno. Al nuevo seleccionador de baloncesto le tocó el marrón de debutar en el Europeo de Eslovenia con una selección en la que no estaban Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes o Ibaka. Scariolo, al frente de la ‘Generación de Oro’,  dejó el pabellón muy alto. La ÑBA nos tenía acostumbradas a medallas: oros entre Mundiales, Europeos y  Juegos Olímpicos. En Eslovenia, Francia nos dejó sin la final, y nos tuvimos que contentar con el bronce tras vencer a Croacia (92-66). Un metal que supo a poco en ese momento, pero viendo las circunstancias y momentos vividos en el Europeo, un logro muy meritorio tras perder ante Eslovenia, Grecia, Italia y luego en la semifinal ante Francia. El próximo verano en el Mundial que se celebrará en España será la prueba del algodón para Orenga

10. Diego López saca a Iker de su casilla. La lesión de Casillas en Mestalla, que le tuvo dos meses de baja por culpa de la fractura en el primer dedo metacarpiano de su mano izquierda, tras la patada involuntaria de Arbeloa, obligó al Real Madrid a tener que fichar un portero de emergencia. El elegido fue Diego López. Por su retorno tuvo que pagar 3,5 millones al Sevilla. El gallego firmó hasta 2017. Muchos le vieron como un parche, pero ha sabido mantener el tipo, las presiones y los debates. Se marchó Mourinho y llegó Ancelotti. El italiano sorprendió a propios y extraños con su decisión de apostar por él. Más que por sus méritos, por el peso y currículo de su compañero. No es normal ver a Casillas de suplente, pero si hay un culpable, ese es, Diego López. Ha mantenido el tipo en sus actuaciones. El de Móstoles se ha tenido que contentar con ser titular en Champions y Copa. La Liga es cosa de Diego López. Veremos qué pasa en la recta final de la temporada.

11. Diego Costa, samba para La Roja. El delantero rojiblanco estuvo un mes en el punto de mira. Del Bosque le tiró los tejos para reclutarle con la selección. En un almuerzo mantenido entre el seleccionador, junto a sus colaboradores, con el delantero, quedó sellada la atracción entre ambas partes. En Brasil, pasaban olímpicamente del colchonero. Un par de amistosos, meses antes de la Confederación, fue su paso por la canarinha. De la noche a la mañana, Costa pasó a ser repudiado por sus compatriotas. Scolari, que no se decidió a alinear al delantero, en un partido oficial, pasó de culpable a víctima. Al punta, en su país, se le puso entre la espada y la pared, pero él lo tenía claro. Su compromiso con La Roja se vio reflejado ante notatio. Del Bosque le convocó para los amistosos ante Guinea Ecuatorial y Sudáfrica. Pero un par de días después, el rojiblanco causó baja debido a una rotura fibrilar de grado I-II en el aductor mediano del muslo derecho. El gozo y el morbo de verle a Diego Costa al pozo. Habrá que esperar a marzo. Italia será el primer rival en 2014 en un amistoso a beneficio de la AFE. El Vicente Calderón se postula como el escenario. Es la casa de Diego Costa. Hasta ese momento, él aprieta el gatillo. Lleva 19 goles y es el Pichichi.

12. Amaya Valdemoro. La mejor jugadora de baloncesto se retiró. Lo anunció en ‘su’ Alcobendas a mediados de este mes. Por la puerta grande. A sus 37 años ya no volverá a saltar a una cancha. Lo hace como campeona de Europa,. La alero, toda una trotamundos de la canasta, se inició en las categorías inferiores del Tintoretto. Eso sí, tras dejar aparcado su sueño de ser campeona olímpica de 1.500 metros. Salamanca y Valencia fueron sus estaciones antes de volar a Houston. Allí, ganó tres anillos de la WNBA. La madrileña probó suerte, tras su regreso a Salamanca y Valencia, en Brasil, Rusia y Turquía. Sus 258 internacionalidades con el equipo de baloncesto la coloca como la deportista que más veces ha defendido la camiseta española (tanto a nivel femenino como masculino). 33 títulos, seis medalla (la última de oro en el Europeo celebrado en Francia), son algunos de sus logros.

 

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